Baleias Assassinas Atacam Baleia-Azul - Eis a Surpreendente Razão

Um grupo de orcas foi visto a levar a cabo um ataque sincronizado ao maior animal do mundo, e provavelmente não o fizeram para comer.quinta-feira, 9 de novembro de 2017

Um Grupo de Baleias Assassinas Ataca uma Baleia Azul
Um Grupo de Baleias Assassinas Ataca uma Baleia Azul

Nas imagens captadas no dia 18 de maio em Monterey, na Califórnia, um grupo de orcas é visto a conduzir um ataque coordenado a uma baleia-azul.

As orcas, também chamadas de baleias assassinas, são conhecidas por caçar outros mamíferos marinhos, incluindo golfinhos e focas. Mas nem estes temíveis predadores têm muitas hipóteses de apanhar uma baleia-azul adulta: considerada o maior animal do planeta, uma baleia-azul adulta pode chegar aos 30 metros e meio e pesar quase 200 toneladas.
Se a baleia-azul é o maior animal do planeta, descubra também qual é o animal mais velho do mundo, com 272 anos.

Neste caso, a grande baleia-azul colocou-se de lado, o que elevou o que pareceu uma parede de água, e afastou-se nadando a uma velocidade que ultrapassou largamente a das orcas, diz-nos a bióloga marinha Nancy Black, que captou o evento a partir de um barco de observação de baleias.

A verdadeira razão pela qual, provavelmente, as orcas orquestraram o ataque?

“Provavelmente, fizeram-no para se divertirem”, diz Black. “Elas brincam [com as baleias] como os gatos brincam com as suas presas. São muito brincalhonas e sociais”.

Black dirige a observação de baleias no Monterey Bay Whale Watch. Nos 25 anos que esteve a observar orcas e outros cetáceos naquela baía, Black familiarizou-se com a forma como as orcas interagem com os outros residentes da sua zona.

A equipa do Monterey Bay Whale Watch estava a seguir de perto 15 baleias assassinas no dia em que estas imagens foram captadas. Uma súbita torre de ar condensado, vinda do espiráculo da baleia-azul, atraiu a atenção da equipa, e logo a seguir apareceram as baleias assassinas.

Apesar de ser significativamente maior do que as orcas, a baleia-azul parecia estar surpreendida pelo aparecimento repentino do grupo de predadores.

 "Elas[as baleias azuis] são como gatos assustadiços", declara Black.

Talvez tenham razões para isso: as orcas não conseguem derrotar baleias azuis e cinzentas adultas, então perseguem as mães e tentam separá-las das suas crias, cansando as jovens baleias até se tornarem presas fáceis.

Entre abril e maio as baleias iniciam a sua migração das águas mexicanas onde se reproduzem, para as águas perto do Alasca, onde se vão alimentar. Ao passarem por Monterey, acompanhadas de perto pelas suas crias, é frequente ver o número de orcas aumentar. Black estima que 33 orcas tenham estado na baía em abril para caçar crias de baleia.

Nesta mesma região, em 2012, um grupo de baleias-de-bossa foi visto a impedir um grupo de orcas de se alimentar da cria de baleia cinzenta que tinham acabado de matar. Ainda que os motivos das baleias-de-bossa não possam ser apontados com certeza, incidentes semelhantes foram observados em diferentes regiões à volta do mundo, o que levou os cientistas a acreditarem que as baleias agem de forma altruísta e que defendem outras baleias dos ataques de orcas.

Quando estão a caçar grandes presas, como as baleias, as orcas circundam o seu alvo, e que torna a fuga mais difícil para o animal. As orcas usam uma grande variedade de métodos para comunicar debaixo de água, incluindo um complexo sistema de chamamentos sonoros. Conseguem ouvir sons emitidos a dezenas de milhas de distância, e assim conseguem comunicar entre si com chamamentos e assobios distintos, recorrendo a estalidos para localizar as suas presas.

Embora durante um ataque as orcas sejam completamente silenciosas, mantendo o mistério sobre como coordenam os seus ataques. As imagens recentes, captadas pelo drone, mostram as orcas a emergir furtivamente da água, ao mesmo tempo, numa linha perfeita.

"São extremamente sincronizadas. É incrível”, declara Black. “Não sabemos como conseguem ser tão exatas.”

De acordo com Black, o ataque à baleia-azul pode ter sido um treino, mas ela acha que é mais provável que as orcas estivessem simplesmente a brincar às lutas com o gigante gentil.

"Às vezes, comportam-se como as crianças”, diz Black. "Estão só à procura de uma reação.”

Filmagens com drone de baleia azul a alimentar-se
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