Animais

Resgate: O Que Faz um Elefante no Mar a 15 Km da Costa?

Veja o vídeo: Foram precisas quase 12 horas para resgatar um elefante que foi arrastado para o mar.Thursday, November 9, 2017

Por Sarah Gibbens

Depois de ter sido arrastado oito milhas náuticas (um pouco menos de 15 km) mar adentro, um elefante foi salvo pela marinha do Sri Lanka num trabalhoso e dramático processo que durou 12 horas e que foi registado em vídeo.

As autoridades detetaram o elefante pela primeira vez durante uma patrulha de rotina ao largo da costa nordeste da ilha. O animal mostrava dificuldades para se manter à tona. O vídeo mostra o elefante quase submerso a usar a trompa como tubo de respiração improvisado.

De acordo com a Agence France-Presse (AFP), o primeiro órgão a dar a notícia, os oficiais da marinha do Sri Lanka acreditam que o animal foi empurrado para o mar quando tentava atravessar a lagoa Kokkilai. A lagoa está situada no meio de um santuário animal entre duas extensões de selva e o elefante estaria a tentar chegar ao outro lado.

“Normalmente, escolhem um atalho e atravessam a vau pelas águas superficiais”, disse um oficial à AFP.

O vídeo mostra vários oficiais da marinha a sair de um navio a nadar usando equipamento de mergulho e cordas, que ataram à volta do elefante. Um dos oficiais chegou a pular para o dorso do elefante para ajudar a guiá-lo para um lugar seguro.

O animal acabou por ser levado até terra firme, onde foi deixado ao cuidado de responsáveis dos serviços de vida selvagem, de acordo com o website da marinha.

Encontrar um elefante a nadar não é completamente inusitado. Estes enormes mamíferos flutuam na água e nadam completamente submersos, usando as trompas como tubos de respiração.

Numa declaração enviada por e-mail para a National Geographic, o cofundador da Elephant Voices, Joyce Poole, afirma: “Os elefantes são considerados os melhores nadadores de entre os mamíferos terrestres — talvez com a exceção dos nadadores humanos com muito treino.”

Poole acrescentou que, analisando as filmagens do salvamento, o elefante parecia estar cansado.

Alguns elefantes chegaram até a ficar famosos como nadadores. Raja, um elefante-indiano de 66 anos que morreu no ano passado, era famoso no YouTube e apareceu em filmes que o mostram a deslizar tranquilamente água fora com as suas 5,5 toneladas.

Embora consigam nadar durante períodos longos, cansam-se se não tiverem como descansar. Os oficiais da marinha intervieram, argumentando que o elefante teria dificuldade em sobreviver porque já tinha gastado demasiada energia a nadar e que a exposição prolongada à água salgada podia ter danificado a pele do animal.

Ao elefantes-asiáticos são considerados animais em perigo pela União Internacional para Conservação da Natureza, tendo enfrentado a ameaça do abate de árvores e da perda de habitat. A maioria dos machos e das fêmeas desta espécie não tem dentes visíveis, o que leva alguns a acreditar que a ameaça dos caçadores furtivos é menor; no entanto, muitos são caçados pela sua carne e pele.

Desde o início do século, as populações de elefantes do Sri Lanka diminuíram em cerca de 65%, devido a um aumento da desflorestação na ilha. Atualmente, os elefantes são protegidos pela legislação do Sri Lanka, onde matar um elefante dá lugar a severas penas.

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