Qual é a Diferença entre Magma e Lava?

E porque é que alguns vulcões têm erupções explosivas com escoadas de lava que se movimentam a grande velocidade e noutros a lava escorre lentamente? A resposta está na viscosidade dos seus centros emissores.segunda-feira, 4 de junho de 2018

O vulcão Kilauea no Havai mantém-se em erupção, libertando escoadas de lava viscosas, que tornam presente a memória do poder destrutivo da natureza. Mas, enquanto a erupção faz as parangonas da imprensa, uma dúvida impõe-se: o que distingue o magma da lava?

A distinção entre magma e lava assenta, exclusivamente, na localização. Quando os geólogos aludem ao magma, falam de material rochoso semifundido que se mantém retido no subsolo. Se esse material rochoso ascender à superfície e mantiver a respetiva fluidez, designa-se por lava.

Os magmas variam em função da respetiva composição química, que lhes confere, assim como aos vulcões que os integram, diferentes propriedades.

Como a Erupção do Kilauea Afetou Esta Comunidade Havaiana

Os magmas basálticos, como os do Havai, tendem a formar-se por fusão do material rochoso do manto, e constituem grande parte das rochas dos fundos oceânicos. Estes magmas contêm entre 47% a 63% de sílica, o mineral que integra a composição do vidro e do quartzo. Quanto à sua composição, os magmas basálticos são razoavelmente fluídos, com viscosidades que oscilam entre o melaço e a manteiga de amendoim. Este tipo de magma é também aquele que atinge as temperaturas mais elevadas, que podem situar-se entre os 982º e os 1204º Celsius.

QUAIS SÃO OS PRINCIPAIS RISCOS ASSOCIADOS À ERUPÇÃO DO VULCÃO HAVAIANO KILAUEA?

Os magmas andesíticos, por seu turno, tendem a formar-se por fusão do material rochoso da crusta continental. Estes magmas contêm mais de 63% de sílica, o que lhes confere maior viscosidade. Na expressão máxima da sua fluidez, podem movimentar-se tão bem quanto uma massa de banha ou vedante, o que equivale a dizer que a sua mobilidade é reduzida. Esta variedade de magma atinge temperaturas inferiores às do magma basáltico. Os magmas riolíticos, particularmente ricos em sílica, atingem temperaturas que se situam entre os 649º e os 816º Celsius.

Saiba: Porque é que tantas pessoas vivem perto de vulcões ativos?

Uma vez que os magmas andesíticos são mais densos e apresentam temperaturas inferiores às dos magmas basálticos, a libertação dos gases dissolvidos ocorre a velocidades mais baixas. Esta circunstância torna os magmas andesíticos mais perigosos, pois a acumulação de gases no seu interior confere-lhes maior carácter explosivo, muito semelhante ao efeito que se obtém quando se aumenta o nível de carbonação de um refrigerante.

Quando os magmas andesíticos já não estão retidos sob pressões suficientemente elevadas, os gases dissolvidos no interior do magma são libertados e formam bolhas. E, tal como abrir uma lata de refrigerante acabada de ser agitada, o vapor, que se forma na sequência dessa agitação, provoca uma erupção. Os vulcões com forma cónica, como os estratovulcões, de que é exemplo o Monte Pinatubo, contêm magmas andesíticos.

Os vulcões havaianos, por seu turno, contêm magmas basálticos, com baixo teor de sílica, o que significa que têm menor carácter explosivo. As escoadas de lava tendem a escorrer e dispersar-se, criando vulcões em escudo, com formações ligeiramente onduladas, uma silhueta geológica, que é a imagem de marca das ilhas.

Continuar a Ler