Ciência

Quais São os Perigos dos Cigarros Eletrónicos?

Os cigarros eletrónicos aumentam a disfunção das células que recobrem o interior dos vasos sanguíneos. Descubra este e outros perigos.sexta-feira, 8 de novembro de 2019

Por National Geographic
Os malefícios dos cigarros eletrónicos.
Os malefícios dos cigarros eletrónicos.

São várias as questões que se levantam em relação aos cigarros eletrónicos. Serão estes prejudiciais para a saúde? Quais são os verdadeiros perigos associados?

Cigarros eletrónicos em Portugal
Os cigarros eletrónicos são dispositivos que simulam a experiência de fumar um cigarro comum. São constituídos por uma bateria, uma resistência elétrica e um recipiente para o líquido – existem sabores e cores para todos os gostos. Por conter apenas vapores de nicotina e não ser composto por alcatrão nem pelas centenas de substâncias nocivas do tabaco, muitos acreditam que não é prejudicial para a saúde.

Apesar de existirem há vários anos, estes aparelhos têm ganho bastante adesão nos últimos tempos em todo o mundo, especialmente na Europa. Há registos que revelam que 23% dos fumadores holandeses trocaram o cigarro convencional pelo eletrónico.

Segundo dados do Eurobarómetro, Portugal é o país da EU onde menos fumadores têm intenções de deixar de fumar e que efetivamente deixam de o fazer. É, também, um dos países onde os jovens começam a fumar mais cedo. Segundo dados do Programa Nacional para a Prevenção e Controlo do Tabagismo de 2017, os cigarros foram o produto de tabaco mais consumido pelos adolescentes e jovens (29,8%), seguidos do tabaco de enrolar (18,7%) e dos cigarros eletrónicos (12,8%).

Assim, os principais consumidores de cigarros eletrónicos são adolescentes e jovens adultos, por considerarem que é uma solução menos prejudicial para a sua saúde. A Ordem dos Médicos Dentistas – OMD alerta para a comercialização de cigarros eletrónicos e exige a proibição de qualquer tipo de publicidade, incluindo a realizada nas redes sociais, onde se encontra o principal target – os jovens.

Afinal, quais são os perigos?

Reações pulmonares graves e mortais
São vários os casos registados nos Estados Unidos de reações pulmonares graves e até mortais devido ao consumo de tabaco de vapor – 450 doentes e 6 mortes confirmadas em setembro. Em Portugal, os mesmos casos têm vindo a acontecer.
Médicos confirmam que estes mesmos sintomas até agora eram apenas associados à inalação de drogas como canábis ou cocaína. Os pneumologistas acreditam que algumas situações tenham tido também origem na utilização de cigarros eletrónicos.

Substâncias tóxicas e carcinogénicas
A falta de regulamentação que não permite desvendar a verdadeira composição dos diversos líquidos destes dispositivos é, também, uma preocupação para a OMD. Desta composição, sabe-se que os cigarros eletrónicos possuem substâncias como propilenoglicol, glicerina e nicotina. Em alguns casos, já foram detetados carcinógenos, como aldeídos, carbonatos e metais pesados.

Problemas de saúde oral
Como qualquer consumo de tabaco, seja ele cigarros convencionais ou cigarros eletrónicos, é prejudicial para os tecidos da boca. Associado a isto está o risco elevado para doenças inflamatórias, infeciosas, degenerativas e neoplásicas. Alguns exemplos são a xerostomia (boca seca), estomatite, perda dentária, língua pilosa, queilite angular ou cancro oral, um dos cancros mais fatais em Portugal.

O manuseamento indevido e desinformado de nicotina, explosões de cigarros eletrónicos e pneumonias são outros casos preocupantes.

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