Porque é que Estes Pilares de Luz se Formam na Atmosfera?

O fenómeno é observado com frequência a latitudes mais a norte, mas uma massa de ar polar trouxe-o para sul.

Por Sarah Gibbens
Publicado 9/01/2018, 15:33
Pilares de luz no Ohio
Recentemente, no Ohio, ocorreu um raro avistamento de pilares de luz.

Parecem feixes de luz de uma nave extraterrestre, mas os pilares de luz não são uma coisa de outro mundo.

O nome designa um fenómeno meteorológico, no qual estreitas varas de luz se estendem do céu até à superfície terrestre.

Geralmente, este efeito é observado nas regiões mais a norte, próximas do Ártico. Mas graças à vaga de frio que tem varrido os Estados Unidos, o fenómeno foi avistado bastante mais a sul, no Ohio.

Durante uma tempestade solar geomagnética, uma aurora boreal em que é possível observar pilares de luz bem distintos, na costa sul da Islândia.
Fotografia por Mike Theiss, National Geographic Creative

No passado, acreditava-se que o surgimento dos pilares de luz em latitudes tão a sul era causado por OVNI.

O fotógrafo Mike Vielhaber, do canal de televisão News 5 Cleveland, tirou algumas fotografias, nas quais se podem ver dezenas de feixes branco-azulados, dispersos no horizonte.

Segundo o website Atmospheric Optic, esta ilusão de ótica é gerada quando uma massa de ar frio faz com que milhões de cristais de gelo planos desçam próximo da superfície terrestre. Quando a luz dos candeeiros de rua é refletida pelos cristais, formam-se, então, estas varas estreitas e longas.

Ainda que os pilares de luz na fotografia de Vielhaber pareçam ser brancos, estes tomam a tonalidade da luz que sobre eles incide. Geralmente, os pilares de luz que se formam sobre os candeeiros de rua têm um tom alaranjado.

A melhor altura para observar os pilares de luz é durante a noite. Porém, esta não é a única ocasião em que feixes de luz aparecem subitamente nos céus. Quando a luz do sol nascente ou poente incide sobre os cristais de gelo, origina-se um efeito conhecido como pilares solares. Estas barras de luz geralmente assumem os tons vermelho-rosado e laranja do sol, enquanto este se move no horizonte.

Os pilares de luz, tais como aqueles avistados no Ohio, são observados, geralmente, num ponto de meio-dia entre a fonte de luz e o observador. Quando os cristais estão localizados mais acima na atmosfera, ou a fonte de luz está mais próxima, os pilares parecem formar-se diretamente sobre o observador, como se de um candelabro atmosférico se tratasse.

Os cristais de gelo localizados mais abaixo originam uma série de outros estranhos fenómenos atmosféricos, tais como parélios e halos solares.

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