Como É que Estes Animais Conseguem Sobreviver Ao Frio?

As temperaturas negativas dos polos ou as águas gélidas dos oceanos são um desafio para qualquer pessoa, mas como sobrevivem os animais?Wednesday, May 16, 2018

Por National Geographic
Uma raposa-do-ártico, fotografada no jardim zoológico Great Bend Brit Spaugh, no Kansas.

Os animais marinhos e dos polos têm uma capacidade extraordinária de adaptação ao frio. São vários os mamíferos e aves que habitam zonas geladas, ou que lá passam parte do seu tempo. Mas como fazem estes animais para manter as suas temperaturas corporais e não morrer de frio? De entre as dezenas de animais nesta categoria, escolhemos alguns dos mais fascinantes animais marinhos e dos polos, que sobrevivem a temperaturas baixíssimas.

BALEIA-JUBARTE

Como é que uma baleia de 17 metros e 40 toneladas  se protege do frio? Nada para águas mais quentes nos meses mais frios e tem uma camada de gordura com 15 centímetros de espessura debaixo da pele.

A gordura tem um objetivo. É um isolante térmico e uma reserva de energia, quando não encontra comida.

Resultado? As baleias-jubarte conseguem manter uma temperatura corporal de cerca de 37ºC, mesmo nas águas geladas do Antártico.

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PINGUIM-IMPERADOR

O pinguim-imperador é o maior de todos os pinguins e o único animal que se reproduz com temperaturas a rondar os 40ºC negativos. Sabe quebrar o gelo!

Este pinguim pode facilmente atingir 1,20m de altura e mais de 35kg. Vive na antártica e é a ave com maior densidade de penas. Porquê? Quase 90% do seu calor corporal fica retido nas penas, e assim mantém-se quente.

As penas ficam eretas em terra, de modo a fixarem ar entre elas, que age como isolante térmico. Quando estão na água, as penas juntam-se à pele, impermeabilizando-a.

Se mesmo assim a sua temperatura estiver a baixar, estes pinguins nadam, andam ou tremem para conservar o calor corporal, e como são animais extremamente sociais, juntam-se em grupos ou colónias.

Como se agrupam em colónias muito organizadas, vão-se movimentando lentamente de modo a que, à vez, todos os elementos passem pelo interior do grupo. Aquilo que normalmente chamamos calor humano também se aplica a estes pinguins.

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LONTRA-MARINHA

Enquanto outros animais marinhos têm uma camada de gordura para se aquecerem, a lontra-marinha possui o melhor casaco contra o frio: a sua pelagem.

Este mamífero é o animal com mais pelo do planeta! Mais de 150.000 pelos por centímetro quadrado de pele – tantos como numa cabeça humana. O pelo é tão denso que retém bolhas de ar no interior, isolando a pele do frio.

No entanto, quando mergulham, muito deste ar solta-se, pelo que quando voltam à superfície, as lontras-marinhas têm de tratar do pelo. Como? Espalham uma gordura que o mantém seco e prende as bolhas de ar.

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RAPOSA-DO-ÁRTICO

A raposa do ártico é facilmente identificada por ser pequena e branca, mas pode ser azulada ou acastanhada também. Este pequeno mamífero muda a cor da sua pelagem no verão, que passa de branca ou cinza, para castanha ou creme, de forma a camuflar-se com a vegetação da tundra. Habita as zonas árticas na Europa, América do Norte e Ásia, onde a temperatura chega quase aos 50ºC negativos.

Para se protegerem do frio, as raposas do ártico adotam certos comportamentos como fazer tocas subterrâneas – às vezes mesmo no gelo –, e enroscar-se para dormir, enrolando as caudas felpudas à volta das patas.

Às vezes passam semanas inteiras nas tocas, alimentando-se de comida que guardaram. Sendo pequenas, com patas e orelhas curtas, minimizam a perda de calor pela superfície da pele. O pelo debaixo das patas permite-lhes caminhar na neve e gelo.

UMA RÃ QUE COME COM OS OLHOS? ESTES ANIMAIS FAZEM COISAS INCRÍVEIS.

Curioso sobre o mundo animal? A National Geographic e a McDonald’s mostram o que nunca imaginou. Melhor que um safari, a um Happy Meal de distância.

Conteúdo National Geographic em parceria com a McDonald's
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