História

Naufrágio no Ártico Encontrado 170 anos Depois, Resolvendo o “Grande Mistério”

Será que os arqueólogos resolveram o mistério da perda da expedição de Franklin?

Por Brian Clark Howard

11 Setembro 2014

Um dos mais famosos navios perdidos no século XIX foi localizado no Ártico, anunciou o governo Canadiano na terça-feira, que levou o Primeiro Ministro Stephen Harper a declarar que “um dos maiores mistérios do Canadá” foi resolvido.

O naufrágio marca o lugar final onde uma das duas embarcações que desapareceram misteriosamente quase há 170 anos, quando uma expedição britânica liderada por Sir John Franklin estava a tentar navegar e mapear a Passagem do Noroeste.

Os navios, H.M.S. Erebus e H.M.S. Terror, ficaram perdidos em 1846 e ambas as tripulações pereceram. Embora os túmulos de alguns dos homens tenham sido descobertos mais tarde em terra e Inuits locais relatarem que viram um dos navios a afundar, o que aconteceu exatamente com a malfadada viagem continua a ser uma fonte de intenso debate e especulação ao longo dos anos.

Mas agora as autoridades canadianas revelaram imagens de sonar daquilo que parece ser um grande e intato navio perto da ilha do Rei Guilhermo em Nunavut, graças a um veiculo remotamente operado do Parks Canada.

“Não existem dúvidas” que o navio é ou Erebus ou Terror, diz James Delgado, um historiador marítimo e de naufrágios para a National Oceanic e Administração Atmosférica. Delgado já tinha olhado para os navios no Ártico, mas não estava envolvido com os esforços do Canadá que, segundo ele, levaram “anos a conseguir”.“Eu acho que se vai provar que esta é uma das grandes descobertas arqueológicas marítimas do nosso tempo”, diz Delgado, que escreveu o livro Across the Top of the World: The Quest for the Northwest Passage.

Uma Expedição Condenada

De acordo com Delgado, a expedição Franklin foi uma das mais bem equipadas e experientes viagens para lidar com a Passagem do Noroeste, em meados do século XIX. Encontrar uma rota na parte superior da América do Norte foi durante muito tempo visto como um santo graal na navegação que iria fornecer uma rota mais rápida do Atlântico para o Pacífico.

“Não foi como a viagem à Lua, mas foi bem próximo.” disse ele.

A expedição partir de Inglaterra em 1845. Os navios encontraram baleeiros assim que entraram nas águas frias em torno do norte do Canadá. Em seguida, um mundo estranho e expetante foi recebido em silêncio.

“Ela acabou por ser uma dos mais convincentes história do que aconteceu”, diz Delgado. Numerosos resgates e, em seguida, tentativas arqueológicas foram feitas nos anos seguintes, por equipas em vários países.

Alguns túmulos de tripulação foram finalmente encontrados na Beechey Island. Marcas encontradas nos ossos humanos na ilha do Rei Guilherme sugeriram que os sobreviventes praticaram o canibalismo.

Uma nota deixada por um membro da tripulação disse Franklin tinha morrido e os navios tinham sido abandonados, mas não deu mais detalhes. Inuits disseram que viram um dos navios a afundar-se rapidamente na água, mas os historiadores argumentaram que mais provavelmente os vasos afundaram-se em pedaços de gelo.

Esperança por Águas Frias

Delgado diz que o facto do naufrágio parecer estar em grande parte intacto é uma grande noticia para aprender mais sobre o que aconteceu à expedição.

Há uma boa possibilidade de que livros e cartas a bordo tenham ficado preservadas na água fria, disse ele. E a tripulação era conhecida por ter equipamentos daguerreótipo. “Sabemos que essas placas fotográficas sobreviveram noutros naufrágios em condições de frio, por isso quem sabe o que poderá estar nelas?” questiona Delgado.

Ele acrescenta que o navio é susceptível de ser uma “cápsula do tempo” que lança luz não só sobre o que aconteceu com a sua tripulação, mas também na época. Descobrir esta coletânea tem sido um grande desafio ao longo dos anos, graças a temperaturas frias, gelo e a vastidão da área remota.

“Se os canadenses decidirem fazer mais investigações, penso que este navio vai começar a falar com aqueles homens, ou se conseguirmos encontrar os seus escritos, eles falam por si,” diz Delgado.

Ao anunciar a descoberta, o primeiro-ministro disse que os navios de Franklin “são uma parte importante da história do Canadá, uma vez que as suas expedições … lançaram as bases da soberania no Ártico do Canadá.”

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