História

Será o Verdadeiro T. Rex Parecido com o que Aparece no Jurassic Park?

O Tyrannosaurus rex real deve ter sido bem mais aterrorizador que o que aparece no filme.

Por Brian Switek

4 abril 2013

Parte da nossa série semanal "In Focus" regressa ao passado, examinando-o mais de perto.

Nenhum dinossauro é mais apreciado do que o Tyrannosaurus Rex. O rei Cretáceo dos tiranos simboliza o tamanho, a ferocidade, e a natureza bizarra dos dinossauros que continua a encantar-nos. Estamos tão apaixonados pelo T. Rex que estamos continuamente a trazer o dinossauro de volta à vida através da arte e cinema.

Talvez nenhuma restauração do grande carnívoro tenha sido tão influente ou celebrada como o tirano geneticamente modificado que aterroriza o Jurassic Park, que está a ser relançado em 3D hoje. Revivido através de efeitos especiais computadorizados e marionetas, o T. rex do filme é um predador ágil e muscular muito mais imponente do que as representações vacilantes que apareciam no filme antes arrastando a cauda. E 20 anos depois da estreia de Jurassic Park, à medida que o conhecimento sobre o T. Rex aumenta, o dinossauro torna-se ainda mais assustador.

"É difícil escolher uma única descoberta das muitas descobertas fixes sobre os Tyrannosaurus Rex ao longo dos últimos 20 anos", diz o especialista em tiranossauros Thomas R. Holtz, Jr. da Universidade de Maryland. Os paleontólogos começaram a compreender quão drasticamente o T. rex mudou quando se tornou adulto e começou a aperceber-se do "CPU [unidade de processamento central] e dos sensores da máquina de matar" neurológica que fez T. Rex tão mortal, diz Holtz.

Cuidado com a Boca

De todas as características do dinossauro, a boca do T. Rex provavelmente inspirou a maioria dos pesadelos - e grande parte da ciência inovadora. O crânio profundo e reforçado do predador foi criado com um conjunto de dentes grossos serrilhados, que evoluíram para perfurar e cortar simultaneamente.

O T. Rex do Jurassic Park coloca essa impressionante variedade de talheres dentais para trabalhar sobre o advogado desafortunado Donald Gennaro e um Gallimimus abandonado, bem como um par de aves de rapina no auge do filme, mas o predador tinha uma mordida ainda mais formidável do que o filme retratou. No ano passado, os pesquisadores Karl Bates e Peter Falkingham anunciaram que um adulto T. Rex tinha uma força de mordida de quase 12.800 libras - a força de mordida estimada mais poderosa de qualquer predador terrestre. Considerando os estragos que a força total da mordida do T. Rex teria causado, o tiranossauro de Jurassic Park parece que ele está a ser muito gentil com a sua presa.

Jurassic Park imaginou como T. Rex usava o seu armamento, mas não há provas das técnicas de mordidas reais do T. Rex, no registo fóssil. Depois de T. rex matar ou encontrar um cadáver para esgravatar, podia ser um alimentador delicado. Como Denver Fowler e os seus colegas apresentaram na reunião anual da Society of Vertebrate Paleontology no último outono, marcas de dentes em crânios Triceratops sugerem que o T. Rex tinha um método passo-a-passo de decapitar Triceratops.

No entanto, o poder destrutivo do T. Rex não foi reduzido às suas mandíbulas. Os músculos do pescoço do dinossauro desempenharam um papel importante na capacidade do carnívoro para matar e consumir presas. No estudo de 2007 sobre os mecanismos de alimentação do T. Rex, Eric Snively e Anthony Russell descobriram que os músculos do pescoço dos dinossauros eram tão fortes que o tiranossauro poderia ter jogado um pedaço de 110 libras de carne até 15 pés no ar e apanhá-lo novamente - uma assustadora capacidade conhecida como "alimentação inercial." Em vez de apertar o advogado do filme em ambos os lados como um cão, um verdadeiro T. rex podiam ter jogado Gennaro para o ar apenas com o movimento do seu pescoço, apanhando-o com os dentes quando ele caiu novamente.

Mordidela Mortal

O T. Rex não usava os seus dentes e maxilares apenas para perfurar a carne e esmagar os ossos das presas. Os Tyrannosauros também se mordiam uns aos outros. As feridas cicatrizadas sobre os crânios dos tiranossauros - como o T. Rex adolescente apelidado de Jane - mostram que essas terópodes brigaram e morderam-se um ao outro na face. (A luta de braços não era uma alternativa, ao que parece, já que apesar dos seus pequenos braços o T. Rex era musculado e forte para o seu tamanho.)

Este comportamento pré-histórico poderia explicar porque alguns dos maiores carnívoros de todos os tempos foram mortos por organismos mais pequenos. As mandíbulas de muitos T. Rex estão cheias de buracos suaves na frente e no verso. Alguns pesquisadores pensavam que estes eram mordidas de ataques fatais por rivais, mas em 2009 Ewan Wolff e os seus colegas propuseram que essas lesões tinham sido criadas por pequenos micro-organismos que causam o mesmo tipo de dano em aves de rapina. Os protozoários infestam o trato digestivo superior das aves, criando úlceras e lesões antes de eventualmente chato no osso. As aves de rapina de penas apanham essas lesões e úlceras ao comer pombos contaminados.

Talvez o T. Rex tenha apanhado micro-organismos semelhantes através da transmissão de dinossauro para dinossauro. A mordedura no rosto seria uma maneira direta para os micro-organismos nocivos saltarem de um T. Rex para outro. Graças aos ossos danificados pelos dentes, os pesquisadores também sabem que os tiranossauros se "canibalizavam" uns aos outros e poderia ter apanhado parasitas dessa maneira. Independentemente da via, parece que a mordedura de um tiranossauro não era mortal apenas para a presa, mas também para outros tiranossauros.

Temível, mas Não Rápido... e com Penas?

Mesmo tendo os paleontólogos rebaixado as habilidades de T. Rex, o dinossauro ainda parece assustador. Uma das cenas mais famosas no Jurassic Park é a perseguição de Jeep, com um T. Rex raivoso a fazer quase comendo o teórito bajulador Ian Malcolm. Poderia o T. Rex correr rápido o suficiente para se manter lado a lado com um carro em alta velocidade? O trabalho do pesquisador John Hutchinson e dos seus colegas sugere que não.

Por um lado, o T. rex do filme não estava realmente a mover-se muito rápido. O Jeep em fuga parece que se move a 40 milhas por hora ou mais, como Hutchinson explica no site do seu laboratório, mas o movimento do dinossauro - ele tem sempre um pé no chão - indica que o T. rex se está a mover apenas a cerca de 10-15 milhas por hora. Isso encaixa-se no que o esqueleto do dinossauro sugere sobre a sua velocidade. Pelos cálculos de Hutchinson, o T. Rex caminhou cerca de 6 milhas por hora e correu cerca de 15-25 milhas por hora. A velocidade máxima de 25 milhas por hora pode parecer precária, mas os únicos seres humanos capazes de ultrapassá-lo são os atletas olímpicos altamente treinados. Se for desgraçado o suficiente para ser apanhado de surpresa por um T. Rex em campo aberto, não terá nenhuma oportunidade de ultrapassar o carnívoro.

Retratando o tirano com penas - um risco uma vez que dois outros tiranossauros foram encontrados com casacos de penugem de outros dinossauros - pode mudar a sua imagem um pouco. À medida que os pesquisadores têm preenchido a história profunda do dinossauro, eles determinaram que os primeiros tiranossauros jurássicos eram "pequenos, rápidos, e distorcidos ... nem todos com o gigante e assustador T. Rex de Jurassic Park", diz Holtz.

Mas até à data, o T. Rex do Jurassic Park é o mais parecido com o do filme. "Acho que o filme quase acertou em cheio," diz Hutchinson," tanto quanto "ele" possa ser pregado, dadas as incertezas." Holtz concorda: "O filme deu a Tyrannosaurus um ar sério, mas justificável e elevou-o a algo fabuloso", diz ele, sendo que os comportamentos dos dinossauros mostrados em toda a série de filmes incluem "cuidado parental, caça de família, alimentação de “perfuração e arraste”, perseguindo presas com uma caminhada rápida." Mais do que qualquer coisa, o que estava na tela "não era muito diferente dos comportamentos do Tyrannosaurus que interpretaríamos hoje".

Infelizmente, nunca vamos chegar a testemunhar uma perseguição de uma presa por parte de um T. Rex - ou mesmo atrás de nós – para termos a certeza de quão perto a especulação informada de Jurassic Park corresponde à realidade. Os bonecos do filme e dinossauros com efeitos especiais podem ser o mais próximo que já chegou a ver de um tiranossauro na Terra. Quando voltar a ver o Jurassic Park e assistir ao uivo terrível de liberdade de um T. Rex, quando pisa numa noite de tempestade, estará a experimentara melhor homenagem cinematográfica alguma vez desenvolvida de um dos carnívoros mais impressionantes e sua evolução.

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