História

As sete maiores descobertas arqueológicas de 2015

Dos tesouros afundados aos enterros ceminoniais de linces, é hora de olhar para trás para as maiores descobertas do ano.

Por Kristin Romey

28 dezembro 2015

2015 foi o ano em que a arqueológica esteve frequentemente em destaque nos noticiários pelo mundo fora mas, infelizmente, foi quase sempre pela mesma terrível razão. Este foi o ano em que o ISIS (Estado Islâmico) lançou a sua fúria completamente destrutiva completa nos locais antigos e monumentos culturais em toda a Síria e no Iraque.Mas também foi o ano em que os arqueólogos triunfaram no campo. Mergulhando profundamente nas florestas tropicais da América Central em busca de novas civilizações para alterar a nossa compreensão do comportamento humano através da reinspeção dos conteúdos de arquivos empoeirados do, os pesquisadores tornaram 2015 num ano espetacular para a arqueologia.

CÂMARAS ESCONDIDAS NO TÚMULO DE TUT

Aquilo que parece o enredo de um filme de sucesso nas bilheteiras foi, na realidade, uma descoberta feita num ecrã de um computador: duas câmaras possivelmente escondidas com dentro do túmulo do faraó Egípcio de Tutankhamen, selado durante milénios e supervisionado por Howard Carter quando escavou o local no Valley of the Kings na década de 1920. O egiptólogo Nicholas Reeves viu o que pareciam ser entradas das câmaras quando examinava as digitalizações a laser no túmulo. A digitalização radar inicial e a imagem térmica sugeriram a presença de espaços vazios que suportariam a teoria de Reeves. Ele acredita que a câmara da ilustre rainha Nefertiti está enterrada por detrás de uma das paredes.

2016 será outro grande ano para o túmulo de Tut, prevê Fredrik Hiebert, membro sociedade de arqueologia da National Geographic. Os pesquisadores planeiam investigar as câmaras, muito provavelmente perfurando pequenos buracos nas paredes e inserindo uma câmara de fibra ótica para examinar os seus conteúdos. "A prova das câmaras seladas é realmente convincente," diz Hiebert. "Todos têm questionado o que está lá dentro. Há ainda tanto que não sabemos sobre o Valley of the Kings."

CIVILIZAÇÃO PERDIDA DESCOBERTA NA FLORESTA TROPICAL DAS HONDURAS

Os investigadores rumaram à floresta tropical virgem Honduras para confirmer o qeu o sensor aéreo remoto (LIDAR) já tinha indiciado: as ruínas de uma cultura virtualmente desconhecida que fervilhada numa região oriental Mosquitia há milhares de anos atrás.Os arqueólogos começaram a pesquisar apenas uma das muitas cidades identificadas, repletas de praças, esculturas elaboradas e uma pirâmide. O presidente hondurenho empenhou-se em proteger a area dos lenhadores e saqueadores, e do plano dos investigadores em voltar em 2016, embora tenham conhecido que aproximadamente metade da equipa foi abatida pela leishmaniose durante a expedição de 2015.

HOMO NALEDI: UM 'NOVO RAMO DESCONCERTANTE DA ÁRVORE GENEALÓGICA'

Paleoantropólogos, que trabalharam milhões de anos atrás dos horizontes da evolução humana, amavam um bom argumento, mais do que qualquer outra coisa, e 2015 presenteou-os com o Homo naledi. Os restos de mais de 15 indivíduos foram inicialmente descobertos por espeleólogos recreativos da África do Sul em 2013, mas tal não aconteceu até há uns meses atrás, quando Lee Berger, um paleontropólogo da Universidade Witwatersrand em Johannesburg, África do sul, o oficializou: estamos a considerar uma nova espécie do género Homo.

O Homo naledi era inesperado no sentido em que, por várias razões, não fazia qualquer sentido. Porque é que um hominídeo com um cérebro tão pequeno tem um corpo tão grande? Como é que explicamos a confluência de caraterísticas semelhantes às dos macacos, mais primitivos que os australopitecos encontrados na fama de Lucy —e elementos muito mais modernos? Como é que os restos acabaram tão longe num sistema de cavernas tão complicado? Teriam sido deliberadamente depositados ali de forma ritualizada —algo que até agora era um comportamento apenas conhecido nos humanos modernos e dos habitantes de Neanderthal? E a maior questão: Que idade têm os fósseis?Tudo o que sabemos é que podemos percorrer anos de pesquisa e análise sobre como os Homo naledi se encaixam na nossa árvore genealógica.

ARQUEÓLOGOS IDENTIFICAM CORPOS DOS LÍDERES PERDIDOS EM JAMESTOWN

Regressando a 2010, onde arqueólogos estudavam quatro machos enterrados em Jamestown, a Virginia usou a localização dos restos para identificar conclusivamente a primeira grande igreja Inglesa construída no Norte da América, onde a Pocahontas se casou com John Rolfe em 1614. Os destroços humanos foram encontrados no que se suspeita ser uma Capela-mor da area, onde o altar estava localizada e existiam membros de elite da primeira colónia Americana permanente britânica foi sepultada.

Quando os corpos foram descobertos, os investigadores podiam adivinhar que eles eram, baseado no estatuto destes homens e datas da sua morte: O reverendo Robert Hunt, o primeiro capelão de Jamestown; Sr. Ferdinando Wainman, um mestre da artilharia do Forte James; O capitão Peter Winne, o principal sargento do forte; e o capitão Gabriel Archer, um membro do primeiro conselho de governantes da colónia.

Eles conseguiram acertar em 3 das 4. Este ano, usando uma análise química e genealógica, os arqueólogos determinaram que os restos pertenciam ao capitão Archer, ao Sr. Wainman, ao reverendo Hunt, e ao capitão Captain William West, um parente de Wainman."Estes indivíduos foram tão importantes na fundação da América, como a conhecemos hoje," diz o antropólogo forense Douglas Owsley, que liderou a equipa que identificou so homens. "Estamos realmente interessados nas suas vidas e nas suas histórias."

ENTERRO CERIMONIAL DE LINCE EM HOPEWELL MOUNDS

Décadas depois da escavação de um monte de enterro da era de Hopewell, estes ossos definharam num armazém no Illinois State Museum em Springfield, numa caixa denominada "enterro de cachorrinhos." Mas foi só quando a zooarqueóloga Angela Perri examinou a caveira que se apercebeu que estava a olhar para algo mais: a única sepultura decorada de um lince conhecida nos registos arqueológicos.

O jovem lince foi enterrado há cerca de 2000 anos atrás no mais largo dos 14 montes da era de Hopewell com vista para o rio Illinois a cerca de 50 milhas (80 quilómetros) do Norte de St. Louis. Ele foi enterrado ao lado dos restos mortais de 22 pessoas, que foram enterrados em um anel em torno de um túmulo central, com os restos de uma criança.

Quando os arqueólogos descobriram o enterro no início de 1980, eles foram surpreendidos ao encontrar os restos de um pequeno animal com o que parecia ser um \ "colar " feito de conchas e dentes de urso. Embora as pessoas na cultura Hopewell enterrassem cães, faziam-no apenas nos montes das suas aldeias reservados para os enterros humanos.
Como explicar então o enterro deliberado de um gato selvagem? De acordo com Perri, o lince jovem (estima-se que teria entre quatro a sete meses de idade) não foi sacrificado mas deliberadamente disposto na sua sepultura com o seu decorativo "colarinho" e as suas patinhas unidas. Enquanto Perri argumenta que a sepultura constitui prova de domesticação de gatos, outros investigadores, que apontam que os animais nunca são enterrados intencionalmente nos montes Hopewell, sugerem que a sepultura do lince poderá ter um significado cosmológico.

TÚMULO RARO DE GUERREIRO RICO DESCOBERTO NA GRÉCIA SEM TER SIDO ROUBADO

Especulação frenética no início do ano em torno de um túmulo Grego que poderia ser o local de descanso de Alexandre o Grande acabou por ser apenas isso, especulação. Mas a descoberta da túmula de um guerreiro intacta no Sudoeste Peloponeso verificou-se ser não só a maior descoberta arqueológica do ano do continente Grego, como também a mais importante descoberta em décadas.

O guerreiro masculino foi descoberto da cidade de Pilos, apresenta os restos de um palácio Micénico construído por volta de 1300 a.C. O guerreiro foi sepultado cerca de dois séculos antes, numa campa coluna rodeada por 1400 objetos, incluindo uma espada de bronze com um ponho de marfim.

Os arqueologistas estavam surpreendidos com o número de tradicionais bens femininos sepultados com o guerreiro, incluindo pentes, contas e um espelho. "A descoberta de tal preciosa joalheria com um líder guerreiro desafia a crença comum que a joalheria foi enterrada apenas com mulheres ricas, " diz Sharon Stocker arqueóloga da Universidade de Cincinnati que trabalhou nas escavações.

TESOURO EM GALEÃO ESPANHOL AFUNDADO PODERÁ SER O MAIOR DE SEMPRE

É possível que seja"o naufrágio descoberto mais valioso de todos os tempos"—um galeão Espanhol dos inícios do século 18 carregando cerca de um bilião de dólares de metais preciosos e joias. Mas é a guerra jurídica que ronda em torno do dono do navio naufragado que torna esta descoberta especialmente interessante.

O novo presidente Colombiano tweetou recentemente que o seu país localizou San Jose, um navio Espanhol afundado em 1708 da costa de Cartagena. No entanto, a firma de Recuperação privada Americana Sea Search Armada afirma que encontrou o naufrágio há mais de 30 anos atrás. E depois ainda há Espanha, que muito provavelmente aclamará este navio e os destroços de quase 600 pessoas da sua tripulação que se afundaram com ele. "Espanha é muito bem-sucedida nos tribunais no que concerna a recuperação dos seus navios de Guerra, independentemente de quem os encontra," diz Hiebert. "Eu ficaria surpreendido se eles não desencadeassem uma luta enorme por ."

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