O “Mar Morto” da China Transforma-se em Arco-Íris — Eis a Razão

Imagens aéreas mostram como uma espécie única de algas dá às águas de um lago salgado na China tons de rosa e verde vivos.

Publicado 9/11/2017, 01:42
O “Mar Morto” da China Transforma-se em Arco-Íris — Eis a Razão

Um lago salgado em Yuncheng, muitas vezes apelidado de “Mar Morto” chinês, atrai uma grande quantidade de turistas por uma razão pouco habitual. As águas deste lago estão a aparecer em diferentes tons de magenta, verde e amarelo devido à eflorescência de algas e à rápida reprodução de insetos.

Este fenómeno raro é provocado pela espécie de algas Dunaliella salina, que, segundo a NASA, tem uma aparência verde em ambientes marinhos, mas pode ganhar tons de vermelho se for exposta a condições de elevada salinidade e intensidade de luz, uma vez que “as células produzem carotenoides protetores”. Os carotenoides são pigmentos vegetais responsáveis pelos matizes brilhantes e coloridos do lago.

Um estudo realizado por investigadores da Universidade de Concepción, no Chile, sobre esta espécie de algas única indica que a Dunaliella salina é o eucarionte (qualquer organismo que possua um núcleo claramente definido) com maior tolerância ao sal conhecido na atualidade. Pode ser encontrado em lagos salgados do mundo inteiro, em países como o Chile, a Austrália, o México e Israel.

Algumas variedades da alga podem acumular mais de 10% do seu peso em estado seco em betacaroteno em resposta a agressões ambientais, como a radiação intensa, a alta salinidade, a carência de nutrientes ou as temperaturas elevadas — criando, assim, a “mais rica fonte deste pigmento conhecida até hoje.”

A cor forte da Dunaliella salina faz com que esta alga seja um corante popular na alimentação e um aditivo muito usado em cosmética. Além disso, a alga é usada em multivitamínicos.

O lago Xiechi, em Yuncheng, formou-se há cerca de 500 milhões de anos, durante o período Terciário do Cenozoico, e é usado para a extração de sal pela comunidade local há 4000 anos. É o terceiro maior lago de sulfato de sódio do mundo, com uma área de 120 quilómetros quadrados.

Tal como o famoso Mar Morto de Israel, o lago salgado de Yuncheng é rico em minerais que se acredita serem benéficos para a pele. Mas enquanto a lama preta do Mar Morto tem como base o cloreto, a do lago de Yuncheng é baseada em sulfato e é capaz de sustentar uma grande diversidade de flora e fauna.

Infelizmente, as eflorescências de algas, que, por vezes, são causadas por um excesso de nutrientes na água, podem ter como resultado aquilo que se chama uma zona morta ou zona hipóxica. À medida que as algas continuam a crescer e multiplicar-se, chegando a haver milhões de células por milímetro, as outras formas de vida são sufocadas. Começam a morrer e depois são decompostas por bactérias na água.

Todo este processo de decomposição esvazia o oxigénio disponível na água. Nestas condições, muitos peixes e insetos aquáticos deixam de conseguir sobreviver.

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