Cinco modos de as grandes marcas poderem obter materiais de forma mais sustentável

As marcas globais têm a responsabilidade oportunidade de ajudar em alguns dos desafios sociais e ambientais mais prementes do mundo: examinar as suas cadeias de fornecimento internacionais, para garantir que são o mais sustentáveis possível.

Por Jon Heggie
Publicado 1/08/2022, 14:59
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A fotojornalista e exploradora da National Geographic Yagazie Emezi explica como as empresas devem estar empenhadas em adquirir produtos de uma forma benéfica para o ambiente e para as pessoas.

O mundo enfrenta grandes desafios sociais e ambientais. Dez por cento das pessoas vivem em pobreza extrema, enquanto a atividade humana está a acelerar as alterações climáticas e a ter impacto na biodiversidade. Mas, em todo o mundo, indivíduos, organizações e governos estão a enfrentar estes desafios e a trabalhar para um futuro mais positivo e sustentável. Para marcas globais, cujas ações têm impactos sociais, económicos e ambientais de longo alcance, a sustentabilidade significa cuidar das pessoas, bem como do planeta. Os consumidores fazem cada vez mais compras com um olhar ético e ambiental, preferindo produtos que possam mostrar com confiança as suas credenciais ao longo da sua cadeia de abastecimento. Aqui estão cinco modos das grandes marcas poderem obter materiais de forma mais sustentável.

Enfrentar as alterações climáticas

Os relatórios mais recentes indicam que as alterações climáticas são piores do que temíamos: 40% da população global é “altamente vulnerável” a secas, cheias, tempestades e subida do nível do mar, que afetarão desproporcionalmente os países em desenvolvimento. Reduzir as emissões de carbono é uma prioridade urgente e as marcas globais podem desempenhar um papel valioso ao adquirir matérias-primas de forma mais sustentável. Ao utilizar a sua influência significativa, as marcas globais podem ajudar os fornecedores, desde os pequenos proprietários até às principais operações mineiras, a adotarem práticas que reduzam as suas emissões de gases com efeito de estufa. Ao eliminar a desflorestação da cadeia de abastecimento, quer seja o desmatamento ilegal ou o desbravamento para a agricultura, as florestas podem ser preservadas como sumidouros de carbono cruciais. Ao subir na cadeia de fornecimento, as fábricas onde as matérias-primas são processadas podem ser incentivadas a trabalhar para a neutralidade de carbono, reduzindo o consumo e usando energia renovável. Para além de trabalhar com os seus fornecedores, a marca global Garnier está a minimizar a sua pegada de carbono imediata, a conceber produtos para um transporte mais eficiente e a tornar todas as suas instalações industriais neutras em carbono até 2025.

Preservar a biodiversidade

Para além das alterações climáticas, a forma como as matérias-primas são recolhidas tem um enorme impacto no ambiente: desde que os humanos começaram a mineração, a derrubar árvores e a trabalhar na agricultura, a biodiversidade global caiu para pouco menos de 85% do que antes era-88% quando são incluídas novas espécies. A desflorestação é particularmente percetível, com uma área aproximadamente do tamanho de um campo de futebol de floresta tropical eliminada a cada minuto. Marcas globais responsáveis usam verificação de terceiros, como o Forest Stewardship Council e Rainforest Alliance, para garantir que os seus ingredientes não foram extraídos à custa da vida selvagem. Existe também uma preocupação crescente sobre o declínio da saúde do solo causado por más práticas agrícolas, muitas vezes exacerbada pela poluição de pesticidas e fertilizantes: até 2050, cerca de 90% dos solos da Terra poderão estar degradados. Algumas marcas globais incentivam os fornecedores a cultivar ingredientes em harmonia com a natureza, utilizando práticas agrícolas regenerativas que preservam e restauram o solo. A Garnier obtém os seus abacates de fornecedores que cultivam a sua cultura de forma orgânica e não usam pesticidas ou herbicidas, usando técnicas agroflorestais que apoiam a saúde do solo e reduzem a necessidade de irrigação.

Quilómetro após quilómetro, a floresta tropical exuberante é eliminada anualmente para alimentar a indústria — destruindo habitats para a preciosa biodiversidade no processo. As marcas responsáveis estão agora a eliminar a desflorestação das suas cadeias de fornecimento, utilizando certificação de terceiros como a Rainforest Alliance para verificar.

Fotografia por Photograph via Shutterstock

Capacitação económica

Acabar com a pobreza em todas as suas formas é um Objetivo de Desenvolvimento Sustentável estabelecido pelas Nações Unidas, e é essencial para o seu sucesso que os funcionários sejam pagos de forma justa. Muitos trabalhadores da cadeia de abastecimento ganham menos do que um salário mínimo, mas quando as marcas asseguram ativamente que os seus fornecedores pagam um salário mínimo, um que reflita realisticamente o custo de vida, estão a capacitar indivíduos e comunidades para trabalharem para saírem da pobreza. Para muitas pessoas, isso significa mais do que ter o suficiente para comer, pode permitir que mantenham os seus filhos na escola e pode até permitir que paguem propinas de faculdade ou aprendizagem, o que acaba por ajudar as famílias a sair do ciclo de pobreza. Na Tanzânia, cerca de 3000 agricultores fornecem óleo de abacate da Garnier ao abrigo de uma certificação Fair for Life; isso inclui um compromisso a longo prazo da Garnier em comprar volumes específicos de óleo de abacate― a um preço justo e pago antecipadamente―para ajudar estes pequenos proprietários a planearem as suas finanças e a pagarem por educação e cuidados de saúde.

Boas condições de trabalho

Desde a revolução industrial, as preocupações com as condições de trabalho foram traduzidas em inúmeras leis e melhores práticas. Mas, em todo o mundo, estão a ser desrespeitados regulamentos relativos a tudo, desde condições inseguras a horas excessivas: acidentes e doenças relacionadas com o trabalho causam mais de 6000 mortes todos os dias. Mesmo as marcas responsáveis lutam para identificar problemas profundamente imersos nas suas cadeias de fornecimento e são entravadas por normas reguladoras e normas culturais muito variadas. No entanto, muitas marcas estão a enfrentar o desafio mapeando ativamente as suas cadeias de fornecimento, para saber onde procurar potenciais problemas, usando métodos de inspeção melhores, que incluem falar diretamente com os próprios trabalhadores e colocar de lado preocupações sobre a vantagem competitiva para se juntarem a colaborações intersetoriais para elevar padrões, para benefício de todos. Para a Garnier, o compromisso com boas condições de trabalho vai além do fabrico dos seus produtos para incluir as formas como as suas embalagens são recicladas, em parceria com a Plastics for Change, a maior fonte mundial de plástico reciclado verificado com comércio justo que apoia a educação, cuidados de saúde e capacitação para os coletores de resíduos na Índia.

Mais inclusão, sem exploração

A exploração pode assumir muitas formas, desde a discriminação contra as mulheres à escravatura moderna e ao trabalho infantil — 160 milhões de crianças entre os cinco e os 17 anos de idade são consideradas crianças trabalhadoras e quase metade destas crianças trabalham em condições perigosas. Mas a deteção da exploração na cadeia de abastecimento pode ser difícil e, mesmo quando existem regulamentos fortes, podem ser difíceis de aplicar. Mas isso não impede que marcas responsáveis tentem. O primeiro passo é assumir que a exploração está a acontecer e, em seguida, implementar mecanismos vigorosos para identificá-la e pará-la. Uma cadeia de fornecimento transparente requer certificação independente de terceiros dos fornecedores, investindo em verificações regulares de quintas e fábricas e estabelecendo equipas especializadas para ajudar os fornecedores a resolver problemas de exploração.

Apesar de inúmeras leis e boas práticas, condições de trabalho inseguras e injustas a nível global podem ser difíceis de descobrir. Mas muitas marcas estão a enfrentar o desafio mapeando extensivamente as suas cadeias de fornecimento, para garantir um bom ambiente de trabalho para todos.

Com as mulheres a constituírem a maioria dos trabalhadores em muitas cadeias de fornecimento, algumas marcas promovem ativamente a inclusão para as capacitar dentro da sua sociedade. Em Marrocos, a Garnier obtém o seu óleo de argão de uma rede de cooperativas que proporcionam salários justos e boas condições de trabalho a mais de 500 mulheres berberes etnicamente marginalizadas, capacitando-as para alcançar a independência económica e social.

Para as marcas globais, a chave para o fornecimento sustentável é saber de onde vêm todos os componentes e quais os processos a que são submetidos antes de chegarem à fábrica; para os consumidores, a chave para uma escolha sustentável é a informação. Em 2017, a Garnier foi pioneira na transparência, ao listar as origens dos seus ingredientes nas embalagens dos produtos. Com base nisto, a Garnier está agora a trabalhar com especialistas independentes para introduzir “rotulagem de impacto social e ambiental do produto”, que irá partilhar pontuações de sustentabilidade visíveis e fáceis de compreender com os consumidores. Essa transparência é essencial para tornar as cadeias de fornecimento mais sustentáveis e para que as marcas globais desempenhem efetivamente o seu papel na construção de um futuro melhor.

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