A canábis ajuda o planeta de 5 formas surpreendentes

Usada há muito tempo para tratar doenças que vão desde ansiedade até inflamação, a canábis está agora a ser usada para construir carros, produzir cerveja e inovar noutras soluções sustentáveis.

Por National Geographic Staff
Publicado 5/09/2022, 14:58
Plantas de canábis

Plantas de canábis crescem numa quinta de óleo de cânhamo no Colorado.

Fotografia por Jeremy Poland, Getty Images

A canábis já adquiriu uma boa reputação devido ao seu uso medicinal. Enquanto membro da mesma espécie que a planta da marijuana, Cannibis sativa, a canábis contém canabidiol – um composto mais conhecido por CBD. Ao ativar determinados recetores no cérebro que ajudam a regular o sistema nervoso, o CBD é frequentemente usado para tratar condições como ansiedade, insónia e inflamação. Os estudos também sugerem que a canábis pode ajudar nos casos de epilepsia, dor crónica e dependência.

Nos últimos anos, porém, os usos desta planta expandiram-se para além do reino da medicina. A canábis está agora a ser usada para construir carros de corrida, fabricar cerveja de forma mais sustentável e para fomentar o aumento de proteínas em qualquer refeição. Seguem-se cinco novas e surpreendentes utilizações para a canábis.

1. Destruição de micróbios

Investigadores australianos descobriram que o CBD mata determinados tipos de bactérias com muita eficácia. Isto significa que o ingrediente ativo da canábis se torna agora num candidato a um novo tipo de antibiótico – e já está a ser usado para tratar asma e aliviar a dor.

2. Paragem nas boxes

A fibra de cânhamo é estável, elástica, leve e biodegradável, tornando-se num substituto excelente para o plástico. As baterias adicionam centenas de quilos aos veículos elétricos, reduzindo a sua eficiência, pelo que os fabricantes de veículos estão a usar cada vez mais o cânhamo como um ingrediente composto em interiores e carroçarias de veículos. Em 2019, a Porsche construiu peças de carroçaria de carros de corrida a partir destas fibras. O óleo recuperado das plantas de canábis também pode ser usado para fazer gasóleo.

3. Têxtil maravilha

As plantas de canábis estão bem equipadas contra as alterações climáticas. Investigadores do Instituto Leibniz de Engenharia Agrícola e Bioeconomia descobriram que estas plantas são seis vezes mais eficazes do que o algodão no uso de água. Para além disso, é possível cultivar três vezes mais canábis na mesma área que o algodão e, quando se leva em consideração todo o processo de produção, as suas emissões de dióxido de carbono acabam por ser semelhantes.

4. Matar a sede

Investigadores suíços criaram uma cerveja que substitui três quartos do lúpulo, que normalmente é usado para fazer cerveja, por flor de canábis, criando uma bebida indistinguível de uma cerveja feita 100% a partir de lúpulo. Os especialistas dizem que este processo é muito mais sustentável; na Suíça, as flores da planta de canábis são consideradas um resíduo do processo de produção industrial. A canábis é uma planta resistente que precisa de poucos pesticidas e fertilizantes para prosperar e aparentemente lida bem com o calor e as condições climáticas erráticas que as alterações climáticas estão a gerar pelo mundo inteiro. De acordo com os testes cegos de degustação, não há desvantagens no sabor da cerveja feita a partir de canábis.

5. Bomba de proteínas

As sementes de canábis são ricas em proteínas – têm aproximadamente a mesma quantidade que a carne bovina – bem como em aminoácidos de alta qualidade, fibras e ácidos gordos omega-3, tornando-as numa fonte alternativa valiosa de proteínas para os vegetarianos. Os cientistas estão a desenvolver massas, tofu e vários substitutos para a carne a partir de canábis.

 

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site nationalgeographic.com

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