Meio Ambiente

Monges Japoneses Gravam Condições Climatéricas Durante 700 Anos

Alguns dos registos históricos mais antigos do mundo mostram-nos como o clima mudou dramaticamente.

Por Michelle Nijhuis

O lago Suwa encontra-se nas montanhas Kino no centro do Japão, numa região muitas vezes denominada Alpes Japoneses. Quando o lago congela, as mudanças diárias de temperatura fazem com que o gelo se expanda e contraia, rachando a superfície e forçando-o a ir até ao cume.* Diz a lenda que o cume, chamado de omiwatari, é formado pelos pés dos deuses xintoístas enquanto eles cruzam o lago. Todos os anos desde 1443, os padres que vivem no santuário à beira do Lago Suwa gravaram cuidadosamente a data em que o cume aparece.

Em 1693, do outro lado do mundo, um comerciante finlandês chamado Olof Ahlbom começou a gravar dados e a hora da quebra do gelo no rio Torne, que faz parte da fronteira entre a Suécia e a Finlândia. A manutenção dos registos de Ahlbom foi interrompida em 1715, quando ele teve de fugir de uma invasão russa, e retomou-o depois quando voltou para casa em 1721, e desde então tem sido explorada por outros observadores.

Quando os cientistas querem vislumbrar o clima do passado antigo, têm quase sempre de usar as provas indiretas alteradas em anéis de árvores, camadas do núcleo de gelo, ou depósitos de pólen. Mas os registos de gelo do Japão e Finlândia, que são os mais longos do seu tipo, dão-nos um olhar mais nítido do clima que os nossos antepassados longínquos experienciaram.

John Magnuson, um ecologista da Universidade de Wisconsin-Madison, foi apresentado aos dados Japoneses e Finlandeses nos anos de 1990, quando ele reuniu um grupo internacional de cientistas para comparar registos de gelo de todo o Hemisfério Norte. No entanto, só recentemente, é que Magnuson se reuniu com o ecologista Sapna Sharma da Universidade Toronto’s York para analisar mais detalhadamente os dados dessa altura. Magnuson, Sharma e os seus colegas arranjaram traduções das anotações —algumas das quais foram feitas em papel de arroz frágil—consultaram especialistas sobre as condições locais e, no caso dos dados do Lake Suwa, lutaram para decodificar um calendário que, não só era diferente do calendário ocidental, como variava consoante o santuário que o usava. “Foi um projeto verdadeiramente interdisciplinar,” diz Sharma.

Os resultados do estudo foram publicados hoje no Nature Scientific Reports, e mostram que desde a Revolução Industrial, mudanças no calendário de congelação e descongelação têm acelerado, e sugere que o ritmo anual do gelo em ambos os lugares se tornou mais estreito às concentrações de dióxido de carbono na atmosfera. Eventos extremos tornaram-se bastante mais comuns também: Nos primeiros 250 anos em que os padres xintoístas gravaram as aparições de cristas de gelo no Lago Suwa, que por acaso existiram apenas três anos, durante os quais o lago não congelava. Entre 1955 e 2004, o lago Suwa esteve 12 anos sem congelar; entre 2005 e 2014, esteve 4. (Magnuson reporta que o lago também não congelou durante os verões de 2015 e 2016.)

Muitos cientistas examinaram os periódicos dos observadores de pássaros, botânicos e outros observadores à procura de evidências da mudança climática. Os apontamentos de Henry David Thoreau do Walden Pond em meados de 1800, mostram que algumas flores floresciam muito mais tarde do que florescem agora, e as pesquisas obsessivas do naturalista Joseph Grinnell em torno da vida selvagem na California, dos inícios de 1900, mostram que algumas espécies de mamíferos se moviam em direção a Norte e os seus territórios anteriores. Estas observações são instantes de um passado relativamente recente, imagens detalhadas tiradas apenas há uns anos e comparadas com os registos de há um século ou mais. Mas os registos de gelo em Japão e na Finlândia são filmes épicos, contando uma história muito mais completa das mudanças que os humanos forjaram no clima ao longo dos tempos.

Estes registos longos e calmamente sustentados, o trabalho de gerações, poderá também ser visto como uma pré-visualização das espécies, insinuando a cooperação humana e a persistência necessárias para lidar com as mudanças mais à frente. No entanto, essas mudanças poderão ser fantásticas: Se as concentrações de dióxido de carbono na atmosfera e as temperaturas do ar continuarem a subir, os pesquisadores concluirão que os lendários Deuses xintoístas poderão um dia cruzar o lago Suwa pela última vez.\ n

*Esta história foi corrigida para dizer que as variações climatéricas, em vez de fontes termais no lago, fazem com que o gelo rache, formando um cume.

Michelle Nijhuis é um colaborador regular da National Geographic. Siga-a no seu website ou no Twitter.

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