Esta é a Livraria Mais Bonita do Mundo

Dentro de um teatro convertido, viajantes descobrem um templo de livros.

Monday, January 14, 2019,
Por Brian Clark Howard
Encontre a livraria histórica, Ateneo Grand Splendid, escondida no bairro Recoleta, em Buenos Aires, Argentina.
Encontre a livraria histórica, Ateneo Grand Splendid, escondida no bairro Recoleta, em Buenos Aires, Argentina.
Fotografia de Paul Hahn, Redux

Numa rua agitada na zona comercial do bairro chique de Recoleta, em Buenos Aires, na Argentina, pode visitar um templo de livros harmonioso. A luz é suave, com elementos que exibem o melhor do artesanato do início do séc. XX. As conversas são sussurradas, como numa grande biblioteca, contudo o espaço é tão quente e acolhedor que o café elevado no fundo da enorme sala está cheio de pessoas a ler e a beber capuchinos e submarinos de chocolate.

Entrou na livraria Ateneo Grand Splendid, a qual os blogs e guias costumam apelidar de ”a livraria mais bonita do mundo”. Talvez não estejam errados. A extensa loja está integrada num antigo teatro que foi formidavelmente preservado, só que em vez de dançarinos e cantores de tango, as estrelas são agora as palavras impressas.

O edifício era um teatro quando abriu em 1919, numa época em que Buenos Aires prosperava enquanto centro de comércio e porto importante. Uma inundação recente de imigrantes, em particular da Europa, ajudou a alimentar e a enriquecer as artes e a cultura, incluindo o nascimento do tango. Tal como os quarteirões circundantes e a própria cidade em si, o teatro emana influências tanto do velho continente – como os deslumbrantes afrescos no teto alto – como do charme latino, com funcionários amigáveis, café excelente e um ambiente relaxado.

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A Ateneo Grand Splendid abriu o espaço no início dos anos 2000. A sua oferta engloba milhares de livros, CDs, DVDs e muito mais, para mais de um milhão de pessoas que a visitam anualmente. Os viajantes desfrutam de uma experiência maravilhosa a percorrer as prateleiras coloridas, organizadas de forma artística no antigo mezanino da orquestra. Os antigos camarotes luxuosos oferecem recantos tranquilos, com vistas espetaculares, para folhear ou absorver um livro. O café está situado no antigo palco do teatro, para que você se possa imaginar debaixo das luzes enquanto desfruta da pastelaria.

A Argentina é um país famoso pela sua literatura, publicando dezenas de milhares de livros por ano. Buenos Aires, com mais de 700 estabelecimentos, está entre as cidades mundiais com o maior número de livrarias per capita. A Ateneo Grand Splendid merece por si só uma visita, apesar da cidade ter várias livrarias convidativas que merecem ser conhecidas.

PARA OS MAIS PEQUENOS

A Ateneo Grand Splendid tem uma secção maravilhosa e muito animada para as crianças, mesmo no coração do edifício, onde os mais novos folheiam excitadamente as novidades. Atenção anglófonos: só existe oferta em espanhol.

SECÇÃO INGLESA LIMITADA

Para os adultos, a livraria tem de facto uma prateleira pequena com títulos em inglês à frente, mas a oferta é muito escassa e limita-se na sua maioria a romances e thrillers. Alguns dos fotolivros de grande formato estão disponíveis em inglês.

MELHORES LOCAIS PARA SELFIES

A loja é tão bonita que muitas pessoas param apenas para ver, incluindo turistas, e os funcionários parecem estar completamente confortáveis com isso. Dirija-se até à vista deslumbrante no topo da tribuna, mas desvie-se um pouco para um dos lados a partir do centro. Isso permite aos viajantes evitar a fila de pessoas que tiram selfies mesmo ao centro. Fotografar a partir do palco café também é outra opção popular.

QUANDO VISITAR

O palco café pode ficar muito cheio, por isso, se quiser evitar a espera por um lugar, venha nas horas mais calmas, normalmente durante a semana. Janeiro e Fevereiro são os meses mais populares para visitar Buenos Aires, seguidos de outubro (lembre-se que as estações são opostas às do hemisfério norte). Junho costuma ser o mês mais calmo. Independentemente da altura que for, a Ateneo Grand Splendid é mais do que uma livraria: é um pedaço de história que respira vida nova.

 

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site nationalgeographic.com

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