Viagem e Aventuras

Top 10 dos Segredos de Machu Picchu

Este antigo local Inca tem séculos de segredos antigos escondidos nas suas paredes — e muitos outros recentes que contamos aqui.

Por Mark Adams

15 junho 2011

Por Mark Adams, autor de “Turn Right at Machu Picchu”

1. NÃO É REALMENTE A CIDADE PERDIDA DOS INCAS

Quando o explorador Hiram Bingham III encontrou Machu Picchu em 1911, estava à procura de uma cidade diferente, conhecida como Vilcabamba. Esta era uma capital escondida de onde os Incas escaparam depois dos conquistadores espanhóis terem chegado em 1532. Ao longo do tempo, tornou-se famosa como a lendária Cidade Perdida dos Incas. Bingham passou a maior parte da sua vida a argumentar que Machu Picchu e Vilcabamba eram uma e a mesma coisa, uma teoria que não foi provada errado até depois da sua morte em 1956. (Acredita-se que a verdadeira Vilcabamba tenha sido construída na selva a cerca de 50 milhas para oeste de Machu Picchu.) Uma pesquisa recente lançou dúvidas sobre se Machu Picchu já tinha sido esquecido de todo. Quando Bingham chegou, três famílias de agricultores viviam no local.

2. OS TERRAMOTOS NÃO LHE SÃO ESTRANHOS

As pedras nos edifícios mais bonitos em todo o Império Inca não utilizavam argamassa. Estas pedras foram cortadas com precisão, e cunhadas de forma mais próxima, que um cartão de crédito não pode ser inserido entre elas. Além dos benefícios estéticos óbvios desse estilo de construção, existem vantagens de engenharia. O Peru é um país sismicamente instável — Lima e Cusco foram nivelados por terramotos — e Machu Picchu em si foi construído em cima de duas linhas de falhas. Quando ocorre um terramoto, as pedras num edifício Inca "dançam", isto é, eles saltam através dos tremores e depois caem de volta no lugar. Sem este método de construção, muitos dos edifícios mais conhecidos em Machu Picchu teriam entrado em colapso há muito tempo.

3. GRANDE PARTE DO MATERIAL MAIS IMPRESSIONANTE É INVISÍVEL

Apesar dos Incas serem mais lembrados pelas suas belas paredes, os seus projetos de engenharia civil foram incrivelmente avançados também. (Especialmente, como muitas vezes se observou, por uma cultura que não usou animais de tração, ferramentas de ferro ou rodas.) O sítio que vemos hoje teve de ser esculpido num entalhe entre dois pequenos picos movendo pedra e terra para criar um espaço relativamente plano. O engenheiro Kenneth Wright estimou que 60 por cento da construção feita no Machu Picchu era subterrânea. Muito do que consiste em fundações de edifícios profundos e batiam rochas como drenagem. (Como qualquer um que visitou durante a estação chuvosa pode dizer, Machu Picchu tem uma grande quantidade de chuva).

4. É POSSÍVEL CAMINHAR ATÉ ÀS RUÍNAS

Uma viagem para Machu Picchu é muitas coisas, mas barata não é uma delas. Os bilhetes de comboio de Cusco podem custar mais de uma centena de dólares cada, e as taxas de entrada custam mais $43. A meio, uma ida e volta de comboio para subir e descer a 2.000 pés de alta inclinação no topo onde as ruínas Inca estão localizadas custa mais $14. Se não se importa de andar, no entanto, pode subir e descer de forma gratuita. O caminho íngreme segue aproximadamente a rota de 1911 de Hiram Bingham e oferece vistas extraordinárias sobre o Santuário Histórico de Machu Picchu, que se parece quase como o que Bingham fez. A subida é árdua e demora cerca de 90 minutos.

5. HÁ UM GRANDE MUSEU ESCONDIDO A QUE NINGUÉM VAI

Para os visitantes condicionados aos sinais explicativos dos parques nacionais, uma das coisas mais estranhas sobre Machu Picchu é que o sítio não oferece praticamente nenhuma informação sobre as ruínas. (Essa falha tem uma vantagem — as ruínas permanecem organizadas.) O excelente Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón ($8 de entrada) preenche muitas das lacunas sobre como e porque Machu Picchu foi construído (os monitores falam Inglês e Espanhol) e porque os Incas escolheram uma extraordinária localização natural para a cidadela. Contudo, primeiro tem de encontrar o museu. É inconvenientemente escondido no final de uma longa estrada de terra perto da base de Machu Picchu, a cerca de 30 minutos a pé da cidade de Aguas Calientes.

6. HÁ MAIS DE UM PICO PARA SUBIR

Muito antes do amanhecer, os visitantes fazem ansiosamente fila do lado de fora do depósito de autocarro em Aguas Calientes, na esperança de ser uma das primeiras pessoas a entrar no local. Porquê? Porque apenas as primeiras 400 pessoas que entram são elegíveis para subir Huayna Picchu (o pequeno pico verde, em forma de chifre de rinoceronte, que aparece no fundo de muitas fotos de Machu Picchu.) Quase ninguém se incomoda de subir ao topo, que ancora a extremidade oposta do site, que é normalmente chamado de montanha Machu Picchu. Com 1.640 pés, é duas vezes mais alto, e as vistas que oferece sobre a área circundante das ruínas, especialmente o rio Urubamba branco que rodeiam Machu Picchu como uma espiral de cobra são espetaculares.

7. HÁ UM TEMPLO SECRETO

Caso seja um dos madrugadores com sorte que ganha um lugar na lista de convidados para Huayna Picchu, não basta subir a montanha, tirar algumas fotos e sair. Aproveite o tempo para seguir a trilha de arrepiar os cabelos para o Templo da Lua, localizado no lado oposto do Huayna Picchu. Aqui, um santuário cerimonial foi construído numa caverna forrada com pedras requintadas e nichos que antes eram provavelmente usados para manter múmias.

8. AINDA EXISTEM COISAS POR DESCOBRIR

Se andar longe das ruínas centrais em Machu Picchu, notará que os caminhos ocasionalmente laterais ramificam na folhagem espessa. Onde vão dar? Não sabemos. Devido ao facto da floresta da nuvem crescer mais rapidamente na área circundante de Machu Picchu, podem haver trilhos e ruínas desconhecidos,  ainda por encontrar nas proximidades. Vários conjuntos recém-reformados de terraços estão a ser disponibilizados ao público pela primeira vez este verão.

9. TEM UMA ORIENTAÇÃO ESTUDADA

A partir do momento em que Hiram Bingham cambaleou até Machu Picchu em 1911, os visitantes têm entendido que o cenário natural das ruínas é tão importante para o local como os próprios edifícios. Uma pesquisa recente mostrou que a localização do local e a orientação das suas estruturas mais importantes, foi fortemente influenciada pela localização das montanhas sagradas nas proximidades, ou apus. Uma pedra em forma de seta no topo do pico de Huayna Picchu parece apontar para o sul, diretamente através do famoso Intihuatana Stone, ao Monte Salkantay, uma das apus mais respeitadas da cosmologia inca. Em dias importantes do calendário Inca, o sol pode ser visto a subir ou por trás de outros picos significativos.

10. PODE TER SIDO O FIM DE UMA PEREGRINAÇÃO

Uma nova teoria proposta pelo arqueoastrónomo italiano Giulio Magli sugere que a viagem para Machu Picchu partindo de Cusco poderia ter servido a um propósito cerimonial: ecoando a viagem celestial que, segundo a lenda, o primeiro Inca fez quando eles saíram da Ilha do Sol em Lake Titicaca. Em vez de simplesmente seguir um caminho mais sensato ao longo das margens do rio Urubamba, o Inca construiu a impraticável, mas visualmente impressionante Trilha Inca que, de acordo com Magli, preparava peregrinos para a entrada em Machu Picchu. A etapa final da peregrinação seria concluída com uma escalada a Intihuatana Stone, o ponto mais alto nas principais ruínas.

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