Peixe-Lagarto Descoberto Parece Saído de Um Pesadelo

Uma equipa de investigadores que explorava as profundezas abissais australianas capturou esta criatura de ar ameaçador, raramente observada.

Publicado 9/11/2017, 01:40
Este Peixe Lagarto Parece Saído De Um Pesadelo

Uma viagem de um mês, com o objetivo de explorar as profundezas oceânicas da Austrália, revelou uma multiplicidade de criaturas abissais, tão temíveis que nos poderiam assombrar os sonhos.

Até agora, a equipa a bordo do Investigator, um navio de investigação pertencente ao Instituto Marítimo Nacional australiano, descobriu um peixe-dragão que brilha no escuro, esponjas carnívoras que têm armas mortíferas, uma aterradora aranha-do-mar e um peixe que não tem cara.

"Gelatina e presas," foi assim que Tim O'Hara, o cientista responsável por esta investigação, descreveu o abismo onde efetuou a captura mais assustadora até à data—o peixe-lagarto-abissal (Bathysaurus ferox).

O animal foi recolhido de uma rede de arrasto de vara que percorria as profundezas abissais a leste da Austrália, e John Pogonoski, da Australian National Fish Collection (Coleção Ictiológica Nacional Australiana), identificou-o de imediato este predador raramente avistado.

“Reparei na longa base da barbatana dorsal, característica do Bathysaurus ferox (a outra espécie pertencente a este género, Bathysaurus mollis, possui a base da barbatana dorsal curta, bem como uma pequeníssima segunda barbatana dorsal próxima da cauda)," esclareceu Pogonoski num comunicado de imprensa. "Os grandes olhos e os dentes longos são características clássicas de um predador de emboscada.”

O peixe-lagarto-abissal pode atingir um comprimento na ordem dos 70 centímetros. Além dos dentes tipicamente ameaçadores, possui ainda grandes e protuberantes olhos negro-esverdeados.

Este peixe pode ser encontrado a uma profundidade que vai dos 900 metros aos 2500 metros abaixo da superfície do mar, razão pela qual raramente é observado. A sua população distribui-se quer pelas profundezas do oceano Atlântico, quer pela região Indo-Oeste do oceano Pacífico.

Abrigados nas profundezas oceânicas, os peixes-lagarto-abissais são animais solitários, esparsos. São predadores de emboscada, aguardando pacientemente que as suas presas venham até eles. Quando uma presa se aproxima destes monstros das profundezas, estes capturam-na nas suas bocas repletas de dentes flexíveis, dentes esses que vão deslocando a presa até ao fundo da cavidade oral.

Encontrar alimento pode ser uma tarefa árdua para estes peixes-lagarto. As presas escasseiam no fundo do oceano, e o mesmo sucede com os parceiros. Por forma a aumentar as suas hipóteses de reprodução, estes animais são hermafroditas. Significa que têm tanto órgãos sexuais masculinos como femininos, o que lhes permite acasalar com qualquer outro membro da sua espécie que cruze o seu caminho.

A equipa internacional de 30 cientistas e técnicos continuará a explorar as zonas abissais do leste australiano até meados de junho. Contam usar as suas pesquisas dos fundos oceânicos para mapear e melhor compreender a biodiversidade da região.

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