"Maravilha Dourada" Redescoberta Após 42 Anos

Trata-se apenas da terceira vez que o misterioso anfíbio foi visto por olhos humanos.

Por Jason Bittel
Publicado 27/03/2018, 15:58
salamandra “maravilha dourada"
Não se sabe muito sobre a salamandra “maravilha dourada", que foi vista muito poucas vezes.
Fotografia por Carlos Vasquez Almazan

Após ter desaparecido em 1975, a criatura rara foi redescoberta. E não, não estamos a falar de Jimmy Hoffa. Embora se temesse a sua extinção, a salamandra Bolitoglossa jacksoni foi encontrada viva nas Montanhas Cuchumatanes na Guatemala.

O guarda Ramos Leon-Tomas identificou o anfíbio na recém-criada Reserva de Anfíbios de Finca San Isidro — tendo esta sido apenas a terceira vez que a salamandra foi vista por olhos humanos.

“Ter encontrado esta espécie é como se a mesma tivesse saído da extinção”, afirma Carlos Vásquez-Almazán, curador de herpetologia da Universidade de San Carlos, Guatemala.

Para Vásquez-Almazán, a redescoberta da salamandra é algo pessoal. Vásquez-Almazán efetuou 30 expedições em busca da lendária salamandra, além de ter formado os quatro guardas da reserva para procurarem o animal durante a patrulha.

A descoberta integra a campanha da Global Wildlife Conservation para procurar 1200 espécies pelo mundo inteiro consideradas "perdidas" para a ciência. Ironicamente, a salamandra em causa estava entre as 25 espécies mais procuradas nessa lista.

A descoberta histórica "dá-nos a esperança de que podemos recuperar muita da diversidade das nossas florestas que acreditamos que já se tenha perdido”, afirma Vásquez-Almazán, que é também o coordenador do programa de conservação de anfíbios na Fundação para o Ecodesenvolvimento e Conservação, uma ONG da Guatemala.

Maravilha Dourada

Graças ao seu tom amarelo brilhante, a salamandra Bolitoglossa jacksoni é também conhecida como a "maravilha dourada". E, sendo certo que este terceiro avistamento representa uma ótima notícia, Vásquez-Almazán admite que ainda não sabemos praticamente nada sobre o anfíbio. 

Por exemplo, Leon-Tomas fotografou a salamandra — provavelmente um jovem macho — a quase mais de cerca de 300 metros de altitude do local onde se pensava ser o seu habitat.

Isto pode significar que a espécie está a mudar o seu território como resultado das alterações climáticas ou tal pode ser parte do alcance natural do anfíbio. Simplesmente não sabemos.

O grupo de salamandras à qual pertence a espécie Bolitoglossa jacksoni apresenta ventosas nas pernas, o que lhes permite trepar troncos no copado florestal. 

Felizmente para a salamandra e os restantes animais das redondezas, grupos como o Wildlife Conservation e Rainforest Trust protegeram partes da floresta em 2015.

Se não fosse este ato de prevenção, Vásquez-Almazán suspeita que o habitat da maravilha dourada teria sido destruído devido à exploração de madeira ou convertido numa plantação de café.

Tempos Assustadores

O herpetologista Jonathan Kolby sabe bem como é penoso redescobrir anfíbios raros na América Central.

“Este ambiente, apesar de ser extraordinariamente belo, é frequentemente frio e húmido, bem como fisicamente extenuante de atravessar devido às espessas paredes de vegetação e terreno íngreme”, afirma Kolby, um bolseiro da National Geographic e diretor do Centro de Conservação e Salvamento de Anfíbios das Honduras.

Encontrar a salamandra trepadeira é também uma esperança em tempos "extremamente assustadores" para os anfíbios, acrescenta Kolby.

"Centenas de espécies estão atualmente a ser empurradas cada vez mais perto para a extinção devido à perda de habitat, poluição e uma doença infeciosa globalmente emergente provocada pela disseminação do fungo cítrico."

"Apesar deste desafio que a conservação global nos apresenta", afirma, "estou esperançoso de que seja ainda possível salvarmos muitas espécies de anfíbios que estão já à beira da extinção."

Continuar a Ler

Também lhe poderá interessar

Animais
Maior Anfíbio do Mundo Identificado Como Espécie Única
Animais
As Orgias Que Aceleram o Envelhecimento das Cobras Macho
Animais
Surpreendente Rã-de-Chuva Acaba de Ser Descoberta e Já Está Em Perigo de Extinção
Animais
Só Restam 30 Primatas Destes na Terra. Uma Simples Ponte de Corda Pode Ajudar.
Animais
Redescoberto Sapo que se Pensava Extinto Há 30 Anos

Descubra Nat Geo

  • Animais
  • Meio Ambiente
  • História
  • Ciência
  • Viagem e aventuras
  • Fotografia
  • Espaço
  • Vídeos

Sobre nós

Inscrição

  • Revista
  • Registar
  • Disney+

Siga-nos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Todos os direitos reservados