Lontra-Europeia

A lontra-europeia passa a maior parte do seu tempo na água, mas, em alguns locais, vem à terra para dormir ou descansar.

Publicado 9/05/2018, 11:56 , Atualizado 29/12/2021, 19:38
Uma lontra europeia (Lutra lutra) no Jardim Zoológico de Kamla Nehru.
Uma lontra europeia (Lutra lutra) no Jardim Zoológico de Kamla Nehru.
Fotografia de Joel Sartore, National Geographic Photo Ark


Nome comum: Lontra-europeia
Nome científico: Lutra lutra
Classe: mamíferos
Dieta: carnívora
Esperança média de vida no habitat natural: até 23 anos
Tamanho: 1,20 metros
Peso: 7 a 12 kg

Classificação na Lista Vermelha da UICN: EM PERIGO

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SOBRE A LONTRA-EUROPEIA

Este membro da família das doninhas pode ser encontrado ao longo das costas dos rios, na Europa, Ásia e África, sendo que é nativa de cerca de 81 países diferentes. A lontra-europeia passa muito do seu tempo perto da água, mas o tipo de cursos de água variam. Vivem perto de rios, lagos, pântanos e ao longo da costa, tendo em conta o país. As lontras-europeias preferem locais com muita vegetação, onde costumam construir os seus ninhos, nomeadamente através da escavação de túneis e, muitas vezes, através da utilização de raízes de árvores ou locais com vegetação densa.

COMPORTAMENTO FLUTUANTE

As lontras-europeias costumam flutuar à superfície da água, deitadas de costas, e permanecem nessa postura, como se estivessem tranquilamente em repouso. É assim que elas dormem, muitas vezes, em grupos. Por vezes, as lontras flutuam em florestas de algas ou algas gigantes, nas quais elas se entrelaçam para servirem de âncora quando atravessam águas agitadas.

Enquanto flutuam, as lontras-europeias fazem mais do que dormir. É comum vê-las com uma amêijoa ou um mexilhão e uma pedra que capturaram habilmente do fundo do oceano. As lontras colocam a pedra no peito e batem repetidamente os moluscos contra ela até que a casca se parta, para poderem retirar a saborosa refeição do interior. Elas também se alimentam de seres aquáticos como ouriços-do-mar, caranguejos, lulas, polvos e peixes.

A PELAGEM DAS LONTRAS-EUROPEIAS

As lontras-europeias são meticulosamente limpas. Depois de comer, estes animais lavam-se na água e limpam o seu pelo com os dentes e as garras. As lontras têm boas razões para cuidarem bem da sua pelagem — é ela que as ajuda a permanecerem impermeáveis e protegidas contra o frio. As lontras-europeias têm uma camada espessa debaixo da pele que retém o ar para formar uma camada isoladora que as protege das águas geladas (elas não têm uma camada isoladora de gordura). Esta camada é preciosa para lontras, mas também tem valor para alguns humanos.

As lontras-europeias foram caçadas pela sua pele a ponto de ficarem quase extintas. No início do século XX, existiam apenas entre 1000 e 2000 animais. Atualmente, as lontras-europeias estão protegidas pela lei.

Artigo atualizado a 26 de março de 2020 por motivos editoriais.

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