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Viva o Surf! 12 Imagens Capturam a Emoção de Apanhar Ondas

É o Verão sem fim e, de Malibu até Melbourne, toda a gente foi surfar.

Por Becky Little

30 maio 2015

Para a maioria dos norte-americanos na década de 1960, o surf foi o tema de uma canção dos Beach Boys, um cenário para o romance adolescente em filmes como Gidget e Beach Blanket Bingo, e um desporto praticado por jovens, bronzeados, jovens musculados com sorrisos de dentes brancos, na Califórnia.

Mas o surf não começou com adolescentes na Califórnia. Tudo começou há centenas de anos nas ilhas da Polinésia, no Havai. Espalhou-se para o sul da Califórnia em 1907, mas não se tornou muito popular até os anos 1940.

Desde então, o surf espalhou-se por todo o mundo, por Marrocos, Japão, Alemanha e Islândia. Como é que um desporto havaiano antigo se tornou tão popular em Hollywood, e no resto do mundo? De acordo com Peter Westwick e Peter Neushul, autores de “The World in the Curl: An Unconventional History of Surfing”, a cultura do surf moderno tem as suas raízes na II Guerra Mundial.

"Durante a Segunda Guerra Mundial, a Califórnia tornou-se num dos principais centros da indústria de defesa", diz Westwick. A região começou a produzir materiais como fibra de vidro e poliuretano, e rapidamente", alguns surfistas que trabalhavam na indústria de defesa tiveram estes materiais nas suas mãos e começaram a fazer pranchas de surf com ele."

Antes da guerra, as pranchas de surf da Califórnia eram esculpidas em madeira de acordo com as tradições havaianas. Tinham cerca de 14 a 16 de comprimentos (4 a 5 metros) e podiam pesar 100 a 150 libras (45 a 68 kg) quando secos, e mais ainda quando estivessem molhadas.

Estas tábuas de madeira não eram algo com que a maioria dos surfistas da praia pussem lidar (desculpe, Moondoggie). Mas o advento de novos materiais como a fibra de vidro permitiram que as pranchas de surf se iluminassem- agora elas pesam apenas 20 ou 30 libras (9 ou 14 quilogramas), com uma redução correspondente no comprimento: em vez de 14 a 16 pés, a nova geração tem seis ou sete pés de comprimento (cerca de dois metros).

Ao mesmo tempo que as pranchas se foram tornando mais fáceis de usar, os adolescentes brancos da classe média no sul da Califórnia desfrutavam de mais tempo de lazer; se a sua família tivesse lucro suficiente na indústria de defesa, não precisariam de trabalhar tanto aos fins de semana para conseguir mais algum dinheiro. Tudo junto: placas mais leves, mais tempo e mais dinheiro levou a uma cultura do surf da costa oeste que foi refletida no cinema e na rádio.

Mas as pranchas mais leves não foram suficientes para tornar o desporto global. Para isso, os surfistas precisavam de algo que lhes permitisse nadar em águas frias.

Voltamos à Segunda Guerra Mundial, mais uma vez. Na década de 1940, a Marinha dos EUA projetou roupas especiais para manter as suas equipas de demolição subaquática quentes em água fria. Depois da guerra, os surfistas adotaram-nas ao surf.

"Se tiver uma roupa de mergulho, pode navegar na Califórnia durante todo o ano, [ou por essa razão] em Nova Jérsia ou Nova Iorque", diz Westwick.

Agora com fatos de mergulho, os surfistas podem surfar ondas em águas que os surfistas da pré-guerra nunca sonharam. Mesmo assim, muitos surfistas natos ainda fazem peregrinações à terra natal do desporto, o Havai.

No surf, como em muitas outras coisas, a tradição ainda é importante. "Uma grande parte do imaginário romântico [do surf] vem da Califórnia", diz Westwick. "Mas, em última análise ele remonta ao Havaí."

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