Ascensão e Queda do Império Otomano

Um dos maiores impérios da história, os otomanos reinaram durante mais de 600 anos até caírem nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial.terça-feira, 17 de dezembro de 2019

Conhecido como um dos impérios mais poderosos da história, o Império Otomano começou com uma fortaleza turca na Anatólia e acabou com um vasto estado que se expandiu para norte até à Áustria, para leste até ao Golfo Pérsico, para a região ocidental da Argélia e para sul, até ao Iémen. O sucesso deste império residia na sua estrutura centralizada e no seu vasto território: o controlo de algumas das rotas comerciais mais lucrativas do mundo gerou muita riqueza, e o sistema militar organizado de forma implacável deu origem a um poderio militar. Mas todos os impérios que se erguem acabam por cair, e 6 séculos depois de o Império Otomano emergir nos campos de batalha da Anatólia, desfez-se catastroficamente no teatro da Primeira Guerra Mundial.

Otomano I, líder de uma tribo nómada turca da Anatólia (atual Turquia), começou a conquistar a região no final do século XIII, lançando ataques contra o enfraquecido Império Bizantino Cristão. Por volta do ano 1299, Otomano I autoproclamou-se líder supremo da Ásia Menor e os seus sucessores expandiram-se gradualmente pelo território bizantino com a ajuda de mercenários estrangeiros.

Em 1453, os descendentes de Otomano, agora conhecidos por otomanos, quebraram finalmente o Império Bizantino com a captura da cidade aparentemente impenetrável de Constantinopla. Esta cidade batizada com o nome de Constantino, o primeiro imperador cristão de Roma, ficou conhecida pelo nome de Istambul (uma versão de stin polis, grego para "na cidade" ou "para a cidade").

O Império Otomano, agora um império dinástico com Istambul como capital, continuou a expandir-se pelos Balcãs, Médio Oriente e Norte de África. Apesar de, teoricamente, se tratar de uma dinastia – com um líder supremo, ou sultão – o poder era hereditário. A restante elite do Império Otomano tinha de merecer a sua posição independentemente da linhagem.

Sob o reinado de Solimão, o Magnífico – cuja vida no século XVI representou o auge do poder e da influência dos otomanos – as artes progrediram, a tecnologia e a arquitetura alcançaram novos patamares, e o império desfrutou muitas vezes de paz, tolerância religiosa e estabilidade económica e política. Mas a corte imperial também fez as suas vítimas: mulheres forçadas à escravatura sexual; escravos que faziam trabalhos militares e não só; e irmãos de sultões, muitos dos quais foram mortos ou presos para proteger o sultão de opositores políticos.

No seu auge, o Império Otomano era uma figura influente na política europeia, e também era o lar de mais cristãos do que muçulmanos. Mas no século XVII, começou a perder o seu poder. Até então, havia sempre um novo território para conquistar e novas terras para explorar, mas em 1683, depois de o império fracassar pela segunda vez na conquista de Viena, começou a enfraquecer.

As intrigas políticas no seio do sultanato, o fortalecimento das potências europeias, a competição económica pelas novas rotas comerciais e o início da Revolução Industrial desestabilizaram um império outrora inabalável. No século XIX, o Império Otomano era ridicularizado com a expressão "o homem doente da Europa", devido ao seu território cada vez mais pequeno, ao declínio económico e à crescente dependência do resto da Europa.

Mas seria necessária uma guerra mundial para acabar com o Império Otomano de vez. Enfraquecido até à exaustão, o sultão Abdul Hamid II alimentou por pouco tempo a ideia de uma monarquia constitucional, antes de mudar de rumo no final da década de 1870. Em 1908, os Jovens Turcos com mentalidade reformista revoltaram-se e restauraram a constituição.

Os Jovens Turcos que agora governavam o Império Otomano queriam fortalecê-lo, voltando-se para os seus vizinhos nos Balcãs. As guerras dos Balcãs que se seguiram resultaram na perda de 33% do território que restava dos otomanos, e até 20% da sua população.

Com a Primeira Guerra Mundial a espreitar no horizonte, o Império Otomano fez uma aliança secreta com a Alemanha. A guerra que se seguiu foi devastadora. Cerca de 65% das forças armadas otomanas desapareceram durante a Primeira Guerra Mundial, e perto de 3 milhões de civis perderam as vidas. Entre eles, cerca de 1.5 milhões de arménios foram exterminados em massacres, enquanto eram expulsos do território otomano. E em 1922, os nacionalistas turcos aboliram o sultanato, acabando com um dos maiores impérios da história.
 

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site nationalgeographic.com

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