História

Monumentos Escondidos Debaixo do Stonehenge Revelado por Mapeamento de Alta Tecnologia

Imagens do subsolo mostram um enorme conjunto de monumentos e edifícios utilizados em rituais de datação há milhares de anos.

Por Roff Smith

13 setembro 2014

Um complexo impressionante de monumentos antigos, edifícios e carrinhos de mão tem permanecido oculto e insuspeito debaixo da área de Stonehenge durante milhares de anos. Os cientistas descobriram o local utilizando técnicas sofisticadas para ver o subsolo e anunciaram as descobertas esta semana. Entre as descobertas anunciadas esta quarta-feira estão 17 monumentos de rituais, incluindo os restos de uma “casa dos mortos”, centenas de túmulos e evidências de uma possível rota da procissão em torno de Stonehenge.

Há também evidências de uma “superhenge” com uma milha de comprimento nas proximidades, em Durrington Walls, que já foi rodeada por cerca de 60 colunas de pedra ou madeira, algumas das quais podem encontrar-se ainda debaixo do solo.

Estas descobertas resultam do Projeto Stonehenge Hidden Landscape, um esforço de quatro anos para criar um mapa subterrâneo em 3D de alta resolução da paisagem à área circundante de Stonehenge.

A equipa do projeto, liderada por investigadores da Universidade do Reino Unido de Birmingham e do Instituto Bolzmann da Áustria, mapeou a área a uma profundidade de cerca de 10 pés (três metros) usando magnetómetros radar de alta resolução e outros equipamentos de ponta de sensoriamento remoto.

Ao todo, cerca de 3.000 acres foram escavados virtualmente, tornando este o maior e mais ambicioso projeto do seu tipo já realizado em todo o mundo.

“Ninguém fazia ideia que isto estava ali,” diz o cientista líder Vince Gaffney, professor de arqueologia da paisagem da Universidade de Birmingham. “Em vez de um monumento em isolamento, descobrimos que Stonehenge era parte de uma rica paisagem monumental.”

Prova Fundamental

Muitos dos 17 monumentos descobertos parecem ser estruturas tipo santuários. As pequenas construções circulares, concomitantes com o período mais movimentado de Stonehenge, estão colocadas em redor ao anel de pedra principal e formam uma espécie de análogo Neolítico à Via Dolorosa, considerado o caminho que Jesus andou até à crucificação, sugere Gaffney.

“O que podemos estar a testemunhar aqui é o nascimento da ideia da procissão cerimonial, ou uma liturgia,” diz ele.

Durante séculos, o circulo de pedra enigmático, contudo há mais de 4.000 anos em Salisbury Plain na Inglaterra, tem impressionado e intrigado visitantes. 

“Stonehenge é onde a arqueologia começa,” diz Nicola Snashall, uma arqueóloga da National Trust de Inglaterra, que cuida do monumento.

“Antiquários como John Aubrey e Inigo Jones começaram a cavar aqui no século XVII para tentar desvendar os seus segredos, algumas das primeiras escavações arqueológicas do mundo.”

Sem registos escritos onde voltar a cair, a estrutura da pedra misteriosa gerou inúmeras teorias que envolvem Celtas, Druidas, Romanos e até a lenda do Rei Artur. A sua forma original tem sido um assunto de grande debate, incluindo se ela foi construída como um semicírculo, como se vê hoje, ou um círculo cheio de pedras.

No verão passado, um período de seca revelou manchas no solo que marcam onde as pedras costumavam estar. Mas ninguém suspeitava da incrível riqueza das ruínas que se escondiam por baixo da terra.

Visualizações Profundas

Alta tecnologia de sensoriamento remoto e mapeamento subterrâneo está a mudar não só o que se sabe sobre Stonehenge, mas também a forma como a arqueologia é feita.

Em Orkney, um grupo de ilhas no norte da Escócia, uma pesquisa do género revelou um vasto, sofisticado e totalmente insuspeito complexo do templo neolítico que antecede Stonehenge por mais de 500 anos. Arqueólogos sugerem que o lugar poderá ter influenciado a construção de Stonehenge. 

“A tecnologia está a abrir portas para a arqueologia com as quais apenas conseguíamos sonhar há cerca de 15 anos,” diz Gaffney, que comparou o Projeto Stonehenge Hidden Landscape com um projeto de mapeamento subterrâneo 3D que ele fez no antigo assentamento britânico-romano de Wroxeter no final de 1990.

“Naquela época demorámos quatro anos a mapear 78 hectares, com cerca de 2,5 milhões de pontos de dados,” lembra ele. “Com esta última pesquisa em Stonehenge estamos a fazer isso tudo numa semana, [encontrar] novos tipos de monumentos que nunca tinham sido vistos por arqueólogos.”

“Toda esta informação foi colocada dentro de um único mapa digital, que irá orientar como Stonehenge e a sua paisagem são estudadas no futuro.”

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