Quem foi Carl Sagan?

O cientista de renome e celebridade, tem muito mais a acontecer além da sua apresentação de uma série televisiva.

O astrónomo Carl Sagan foi o " cientista Americano mais famoso da década de 1980 e do início dos anos 90."
O astrónomo Carl Sagan foi o " cientista Americano mais famoso da década de 1980 e do início dos anos 90."
fotografia de EVELYN HOFER, TIME LIFE PICTURES/GETTY

17 março 2014

Era quase como um envio de outro planeta: o convite para o jovem astrónomo deixar Brooklyn e visitar os lagos e desfiladeiros do Estado de Nova Iorque.

“ A carta de Carl Sagan apareceu na minha caixa de correio", disse Neil de Grasse Tyson, recordando o convite de 1975 num evento recente de celebração de Sagan, da Library of Congress. "Eu não podia acreditar. Pessoas famosas não escrevem a estranhos do nada.”

Mas o convite era real. Em resposta à candidatura de Cornell, Tyson conheceu o famoso professor numa visita à faculdade pouco tempo depois. Sagan ofereceu-se para deixar o astrónomo de 17 anos acampar em sua casa, se uma tempestade de neve batesse à porta do seu autocarro à ida para casa.

Tyson acabou em Harvard, em vez de Cornell, mas ele agora é anfitrião do Cosmos, a refilmagem de 13 partes da série original. Isso disparou a celebridade Sagan à altura dos céus.

O convite original, a visita e a ligação eram típicas de Carl Sagan.

A Vida no Cosmos

"Ele trabalhou arduamente pelos seus alunos, arranjou-lhes empregos, preocupou-se com a sua educação, muitos deles estão agora muito bem colocados", diz William Poundstone, autor de "Carl Sagan: A Life in the Cosmos". "Se falar com as pessoas que ele inspirou, que o conheciam, eles são uniformemente efusivos.”

“Sagan foi certamente o mais famoso cientista EUA da década de 1980 e início de 1990 ", diz o especialista em jornalismo científico Declan Fahy da Universidade Americana, em Washington, DC. Fahy diz:" Depois de Cosmos atingir meio bilhão de telespectadores em 60 países, a sua fama atingiu um outro nível. O livro da série passou mais de 70 semanas na lista de bestsellers.”

Mas quem foi Carl Sagan? Cientista, celebridade, escritor, professor, cético, e livre-pensador, ele era muito mais do que o narrador de uma série de TV.
"Parte do que o fez grandioso foi o número de coisas que ele perseguiu", diz David Morrison, da NASA, diretor do Centro de Carl Sagan para o Estudo da Vida no Universo, no Instituto SETI em Mountain View, na Califórnia. Morrison maravilhou-se tanto pela amplitude das realizações de Sagan como pela sua falta de autovalorizarão.

Sagan,aqui em 1974, foiprofessor de astronomia na Universidade Cornell emIthaca, Nova Iorque durante grande parte da sua carreira.
Sagan,aqui em 1974, foiprofessor de astronomia na Universidade Cornell emIthaca, Nova Iorque durante grande parte da sua carreira.
fotografia de SANTI VISALLI INC., GETTY

Cientista

"Ele trabalhou arduamente, 18 horas por dia. Ele tinha uma paixão enorme pelo seu trabalho ", diz Poundstone. "Ele foi feito para a televisão, isso é certo, e ele parecia tão relaxado e normal nas suas calças de ganga ao contrário dos restantes cientistas. Mas havia muito mais que lhe estava destinado.”

Como cientista, Sagan fez deixou uma marca real na ciência planetária no início de 1970 como professor jovem de Harvard", num momento em que a ciência planetária estava um pouco estagnada", diz Poundstone.

Sagan primeiro previu que o efeito de estufa tornava quente a atmosfera de Vénus o suficiente para derreter chumbo, num momento em que alguns cientistas ainda especulavam que as suas nuvens podiam ocultar oceanos, diz Morrison.

Sagan também identificou regiões sombreadas-escuras em Marte como planaltos e identificou as áreas mais claras como planícies desérticas marcadas por tempestades de poeira. Essas tempestades mais tarde atormentaram as sondas Mars Viking da NASA nos anos 1970.

"Ele era realmente um grande cientista no cenário global, excelente com cálculos incríveis, que podia ver as premissas fundamentais da ciência e as observações", diz Morrison.

Nas duas missões Voyager lançadas em 1977 para explorar Júpiter, Saturno, Urano e Netuno, Sagan foi um membro da equipa de ciência de imagem. "Isso foi muito antes do auge da sua fama", diz Morrison, um ex-aluno de Sagan. "Ele já não era uma estrela, era apenas um de nós."
 

Celebridade

Sagan liderou a equipa que reuniu os "discos de ouro" ligados a duas naves espaciais da missão Voyager. Os registos (enviado juntamente com agulhas fonógrafas) incluíram cortes de tudo, desde Bach a "Johnny B. Goode", juntamente com saudações e sons naturais da Terra.

Em grande parte, diz Poundstone, Sagan ajudou a preencher o nicho científico da ciência planetária, que foi programado para explodir com novos conhecimentos, como resultado da linha de sondas planetárias da NASA que exploraram o sistema solar a partir de 1960.

Os jornalistas gravitavam em torno de Sagan sobre essas missões, diz Poundstone. "Eles sabiam quem poderia explicar as coisas." Sagan acabou como uma presença regular no Tonight Show (como Tyson agora está no Colbert Report da Comedy Central), um convidado favorito de Johnny Carson.

Gozado por Carson por trocar as consoantes na pronunciação de “bill-ions and bill-ions” na série, Sagan, de facto pensava de forma grandiosa, abrindo até de uma linha de lojas onde a temática era o Cosmos, que antecipou as lojas cuja temática são os museus, nos centros comerciais atuais.

Após a publicação de Cosmos em 1980 e a estreia da série PBS, "as coisas mudaram para Carl. Ele recebia ameaças de morte; e teve de viajar em limusines e manter a programação fechada ", disse Morrison. "As pessoas não se lembram disso."

Sagan testemunhou numa audiência no Congresso em 1985 sobre os efeitos climáticos, biológicos e estratégicos da guerra nuclear.
Sagan testemunhou numa audiência no Congresso em 1985 sobre os efeitos climáticos, biológicos e estratégicos da guerra nuclear.
fotografia de KARL SCHUMACHER, TIME LIFE PICTURES/GETTY

Cético

As ameaças de morte, em parte derivavam do trabalho de Sagan no Projeto "Blue Book" da Força Aérea dos EUA, que investigava os OVNIs nos anos 1950 e 1960. "Ele começou com uma mente aberta, mas chegou à conclusão de que não havia prova nenhuma que confirmasse a presença de extraterrestres na Terra", diz Poundstone. No entanto, Sagan foi um grande defensor da probabilidade de vida existente em qualquer outro lugar no universo.

Sagan também entrou numa das fontes do debate sobre o aquecimento global da atualidade, como o autor sénior de um estudo publicado num periódico científico em 1983 denominado "inverno nuclear". O modelo climático do grupo descobriu temperaturas abaixo de zero em todo o mundo numa consequência inevitável das nuvens de poeira resultantes de uma troca nuclear entre as superpotências.

Ele irritou tanto os fãs de OVNIs como os críticos beligerantes do relatório "inverno nuclear". Morrison recorda que, depois de Sagan receber ameaças, "eles esconderam o seu número do escritório em Cornell e ele passou a usar uma porta traseira para chegar ao trabalho." Na era dos envios de explosivos "Unabomber" para os professores, as ameaças foram levadas a sério.

"A ciência é mais do que um corpo de conhecimento. É uma maneira de pensar, uma forma de ceticismo que interroga o universo com uma fina compreensão da falibilidade humana ", disse Sagan na sua última entrevista em 1996 com Charlie Rose, da PBS. Ele morreu no mesmo ano vítima de cancro.

O poder do pensamento cético infundiu o seu livro de 1995, "O Mundo Assombrado pelos Demónios: A Ciência Vista Como Uma Vela No Escuro", que procurou explicar o método científico aos leitores em geral. Ele incluiu um "kit de deteção de mentiras" para os céticos.

Sagan não era cético sobre tudo: Ele também foi um defensor da marijuana, aparecendo como "Mr. X ", um fumador de sucesso de canábis, num livro de Lester Grinspoon, de Harvard. E ele defendeu a canábis medicinal nos anos que antecederam a sua morte.

Sagan fala sobre a nave espacial Voyager 2 no Jet Propulsion Laboratories em Pasadena, Califórnia, em 1986.
Sagan fala sobre a nave espacial Voyager 2 no Jet Propulsion Laboratories em Pasadena, Califórnia, em 1986.
fotografia de LENNOX MCLENDON, AP

Orador

“Faça algo significativo", disse Ann Druyan, terceira esposa de Sagan, num discurso num evento na Biblioteca do Congresso, para onde os trabalhos de Sagan foram doados e integrados nas coleções. "Isso foi o propósito de toda a sua vida.”

Druyan, a terceira mulher de Sagan e colaboradora frequente, era co-escritora no Cosmos original e parte da equipa de produção na nova série.

Sagan escreveu 20 livros populares (ditando, não datilografando) e centenas de estudos científicos. No entanto, a sua fama trouxe-lhe críticas de outros cientistas, e a desfeita da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos, quando foi nomeado para a adesão, mas não foi aceite.

“Faz parte da natureza humana: a inveja e o ressentimento", diz Poundstone..

Atualmente, o Cosmos é lembrado por popularizar o "grande pensamento" sobre o espaço e inspirar jovens cientistas. E a memória de Sagan como um defensor proeminente da ciência é talvez o seu maior legado.

"A sua influência pode ser vista agora em quase todos os cientistas cujo perfil proeminente nos media o cita como influência", diz Fahy. "Quando as organizações científicas querem aumentar o interesse do público na ciência, uma das suas primeiras constatações é: "Precisamos de mais pessoas como Carl Sagan”“

Se Sagan estivesse entre nós, ele provavelmente falaria poderosamente para a ciência na sua forma inimitável, independentemente dos deslizes, diz Poundstone..

"Pelo menos durante 100 anos, tivemos celebridades científicas", diz ele. "Mas Sagan foi o primeiro com uma personalidade feita para a era da televisão, onde encontrou um lar".

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