Meio Ambiente

Seis Monopolizadores de Energia Sorrateiros: Estão Escondidos na sua Casa?

N/AThursday, November 9, 2017

Por Brian Handwerk
Muitos dispositivos em casa continuam a gastar energia mesmo quando não estão a ser utilizados, aumentando a conta da eletricidade.

27 Agosto 2013

 

Será que o seu smartphone utiliza mais energia que um frigorífico? Um relatório recente do Digital Power Group afirmou que um iPhone usa em média mais sumo para carregar a bateria, uso de dados e conetividade wireless do que um frigorífico de tamanho médio da ENERGY STAR.

Mas os requisitos de energia de um iPhone variam drasticamente dependendo de como ele é utilizado para vídeos, jogos e outras aplicações. E as estimativas para a quantidade de dados que o proprietário usa por mês também variam muito, por isso o controverso estudo atraiu críticos que afirma que a comparação é muito exagerada. (Veja o questionário: “O que você não sabe sobre a eletricidade.”)

Quer o uso de energia do seu telemóvel rivalize com o seu frigorífico ou não, há grandes possibilidades que existam monopolizadores de energia na sua casa que estão a queimar mais energia e dinheiro do que um frigorífico — às vezes bastante mais. Aqui estão meia dúzia de dispositivos surpreendentes sedentos de energia que podem estar a alimentar a sua fatura de eletricidade.

 

Boxes de televisão

Estas matrizes familiares eletrónicas ficam perto das televisões para conetar cabos aos sistemas de entretenimento. Mas não são apenas os seus relógios que funcionam quando ninguém está a olhar. Estes dispositivos funcionam como mini-computadores que se comunicam com fontes de conteúdo ou gravações de programas enquanto você está fora. Isso significa que eles requerem uma grande quantidade de energia.

“O problema com as boxes de televisão é que elas nunca se desligam e estão constantemente a consumir os seus requisitos de energia completos, mesmo quando você acha que está desligada”, disse Noah Horowitz, um cientista senior do Natural Resources Defense Council (NRDC). “Se você tiver um DVR na sua televisão principal e uma box numa segunda televisão, isso poderá igual o uso de energia e um novo frigorífico.”

Em 2010, um estudo da NRDC descobriu que 160 milhões de boxes nos EUA consumiam a produção anual de nove usinas médias de carvão, cerca de 27 biliões de quilowatts de horas em todos. O que equivale ao consumo total de eletricidade das famílias de todo o estado de Maryland. Esse tipo de energia custa dinheiro — mais de $3 biliões por ano em faturas de eletricidade — e a maioria desse dinheiro é gasto em boxes que funcionam em potência total quando ninguém está a ver ou a gravar conteúdo. “Estamos a gastar cerca de $2 biliões por ano em faturas de eletricidade para as boxes de televisão quando elas nem sequer estão a ser utilizadas,” disse Horowitz. (Relacionado: “Quem está a ver? Preocupações com a privacidade continua enquanto os contadores inteligentes funcionam.”)

Marianne DiMascio, com o Conselho Americano para o projeto Energy-Efficient Economy's Appliance Standards Awareness Project (ASAP), disse que embora ganhos mais eficientes sejam necessários, a indústria tem de definir normas de eficiência voluntárias e fazer algumas melhorias recentes. “Hoje pode-se pedir a um fornecedor uma box de televisão com gastos de energia equivalentes a um ENERGY STAR e isso irá ajudar,” disse ela.

 

Ventoinhas de aquecimento

“Existe um grande consumidor de energia escondido na sua cave,” disse Marianne DiMascio da ASAP. “Muitas pessoas nem sequer percebem que têm uma ventoinha de aquecimento ou têm ideia de quanta energia isso consome.”

As ventoinhas de aquecimento circulam ar da sua fornalha ou bomba de calor, através do sistema de ducto, e em cada quarto da sua casa. Em casas com aquecimento central, elas circulam ar frio através do mesmo sistema. “É sobre um lote e é um usuário de energia muito alta,” disse DiMascio sobre o dever do dispositivo duplo.

Na verdade, embora eles estejam escondidos na cave, essas ventoinhas estão entre os maiores consumidores de energia de muitas famílias, responsáveis por quase 10% do consumo total de eletricidade do agregado familiar americano médio, ou 1.000 kWh por ano — o dobro ou triplo da energia de um frigorífico — de acordo com as estatísticas da ASAP. Esse total é dividido mais ou menos igualmente entre os custos de aquecimento e regrigeração.

Os motores de eficiência energética, como os modelos de imans permanentes (BPM), podem cortar esse número assustador em 60%. Esses motores não estão mandatados pelos padrões federais, ainda não, mas eles estão disponíveis em muitos dos fornos de condensação e num número crescente de modelos tradicionais.

 

Carregadores de bateria

Muitos dos dispositivos que usamos todos os dias, desde telemóveis a ferramentas elétricas, funcionam com baterias recarregáveis. O departamento de nergia dos EUA estima que cerca de 800 milhões desses dispositivos são vendidos nos EUA por ano, e a principal fonte do seu poder é a rede elétrica.

Muitos sistemas de carregamento utilizam tecnologias obsoletas que desperdiçam energia elétrica. O estado da Califórnia abordou este problema através da criação das mais rígidas normas de eficiência dentro do estado. Atualmente, o Departamento de Energia dos EUA está a trabalhar nas suas próprias regulamentações para tornar os dispositivos mais eficientes em termos de energia. Se os padrões da Califórnia forem adoptados a nível nacional, a economia pode ser enorme, disse DiMascio. “Se melhorarmos os padrões para estes carregadores de baterias e fontes de alimentação externas os consumidores americanos podem poupar cerca de $1 bilião por ano,” disse ela.

Enquanto outros produtos oferecem a oportunidade aos proprietários de realizar as suas próprias poupanças através da escolha do próprio produto, argumenta ela, estes dispositivos são um exemplo de que a regulamentação desempenha o papel fundamental. “Agora, ninguém vai sair e comprar um computador ou um telemóvel de acordo com o quão eficiente é o carregador. Portanto, neste caso os padrões estão a superar uma barreira de pessoas que não é realmente capaz de sair e comprar carregadores eficientes para todos esses dispositivos.”

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Microondas

Seria de esperar que os microondas gastem eletricidade quando estão a fazer pipocas ou a aquecer as sobras da noite passada. Mas a verdade é que estes aparelhos consomem a maior parte da energia quando estão simplesmente parados na cozinha sem fazer nada. “Você só usa o microondas numa ínfima parte do tempo,” disse DiMascio. “Mas quando ele não está a ser utilizado, ele está a consumir a energia em espera, porque tem de estar sempre pronto para ser utilizado.”

Um estudo do Projeto Appliance Standards Awareness descobriu que um típico microondas é apenas usado cerca de 70 horas por ano. Durante o restante 99% do tempo, ou 8,690 horas, ele gasta tanto como 35 quilowatts de horas em “modo vampiro” para iluminar o relógio e manter os botões eletrónicos em stand-by.

“Existem maneiras de baixar a energia gasta em modo stand-by,” acrescentou DiMascio, e o novo Departamento de regulamentos de Energia anunciou em junho que pode ajudar com isso. As novas normas que entrarão em vigor em 2016 irão cortar o consumo exagerado em cerca de 75% para a maioria dos microondas, atualizando a eficiência em fontes de alimentação, placas de controlo e sensores de cozinha.

Sara Mullen-Trento do Instituto Electric Power Research disse que os mais pequenos e mais baratos aparelhos significam que provavelmente irão contar com recursos eletrónicos como os dos microondas. “Você provavelmente irá ver este tipo de tecnologia incorporada para melhorar o conjunto de caraterísticas,” disse ela. “Coisas como um display digital numa máquina de lavar roupa. Mas penso que com esses aparelhos eletrónicos a desempenhar um maior papel no consumo, iremos também ver que os novos padrões de consumo reconhecem que ter dez dispositivos desses em casa tem um grande impacto. De facto, algumas dessas caraterísticas podem permitir-lhe operar um aparelho de uma forma mais eficiente de energia, utilizando diferentes configurações.”

 

Consolas de jogos

Consolas poderosas de jogos como a Xbox360 e a PlayStation 3 têm caraterísticas importantes de poupança de energia, mas também têm alguns problemas significantes, disse Noah Horowitz.

“Elas possuem um botão on/off, que coloca a consola em modo de espera com menos de 1 watt de consumo de energia, que é como deve ser — eles fazem um ótimo trabalho,” disse ele. Infelizmente, muitos usuários não desligam a consola, ou apenas desligam a televisão, mas deixam a consola ligada — um erro que sai caro.

“Se se mantiver a consola ligada 24/7, isso pode custar uns cem dólares por ano,” disse ele. As consolas mais recentes agora vêm com uma funcionalidade que inicia o modo de espera após longos períodos de inatividade. As mais antiga têm essa funcionalidade também, explicou Horowitz, mas requerem que os utilizadores visitem o menu e garantam que o modo de economia de energia esteja ligado.

As consolas de jogos também gastam energia quando estão a ser utilizadas para streams de filmes, algo que os fabricantes como a Sony e a Microsoft encorajam cada vez mais. “O streaming de filmes numa consola como a Playstation 3 utiliza duas vezes mais energia do que se fizer o stream do mesmo filme com o Netflix numa box de TV e 30 vezes mais energia do que se o stream do filme for feito numa Apple TV.” O problema, frisa Horowitz, é um dos destes gastos de energia, e é um desafio para os fabricantes de consolas.

“Você gostaria que a consola desativasse os recursos não utilizados. Não é necessária toda a energia do processador poderoso do jogo quando está a fazer streaming de um filme, mas neste momento as consolas não estão preparadas para diferenciar uma coisa da outra.”

(Quanto você pode poupar ao mudar a iluminação em casa? Tente a calculadora da poupança de lâmpadas.)

 

Bombas de piscina

Os americanos adoram ficar nas suas piscinas e cavar mais de 150.000 unidades no chão por ano, somando-se um total de mais de 5 milhões. Enquanto alguns lamentam os custos do aquecimento para algumas piscinas, outros, a despesa enorme que muitas vezes não é noticiada: as contas das bombas de piscina representam 70% da energia típica que as piscinas gastam, sete vezes que um frigorífico.

A bomba mantém a água da piscina a circular e a passar pelos filtros. As bombas de uma única velocidade funcionam sempre à mesma velocidade, queimando energia extra. Mas as bombas com várias velocidades podem ser adaptadas para cima ou para baixo conforme necessário para tarefas de filtração e limpeza.

Utilizando uma bomba certificada da ENERGY STAR com várias e variáveis velocidades pode-se cortar energia em cerca de 80% e poupar centenas de dólares por ano. De acordo com as estatísticas da ENERGY STAR, estas bombas pagam-se a si próprias em cinco anos e os seus proprietários conseguem poupar mais de $1.000 durante toda a vida da bomba. Alguns utilitários estão a oferecer incentivos em dinheiro para comprá-las e, na Califórnia, as vendas das novas bombas standard de uma velocidade foram banidas por completo. “Um frigorífico utiliza em média cerca de 500 quilowatts de horas por ano, enquanto uma bomba de piscina utiliza em média 3.500 quilowatts de horas por ano,” disse Marianne DiMascio. “Por isso, estamos à procura de obter bombas mais eficientes para estas piscinas.”

(Veja uma visão interativa de como os países em todo o mundo geram a sua energia.)

Este artigo é parte de uma série especial que explora as questões energéticas. Para mais informações, consulte The Great Energy Challenge.

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