Como os Viajantes de Cor Estão a Derrubar Estereótipos

A indústria de viagens nem sempre acolheu toda a gente. Mas estas pessoas querem alterar essa situação.

Tuesday, July 21, 2020,
Por Heather Greenwood Davis
Sarah Greaves-Gabbadon, jornalista premiada sediada em Miami, apresentadora de televisão e especialista em viagens nas Caraíbas, ...

Sarah Greaves-Gabbadon, jornalista premiada sediada em Miami, apresentadora de televisão e especialista em viagens nas Caraíbas, partilha histórias sobre a diversidade cultural e o estilo de vida nas ilhas.

Fotografia de Sarah Greaves-Gabbadon

Em 2011, a minha família de quatro pessoas partiu numa viagem para dar a volta ao mundo. Ao longo de um ano, visitámos mais de duas dezenas de países. Não fomos a primeira família a embarcar neste tipo de aventura, mas, enquanto folheávamos revistas e pesquisávamos na internet à procura de exemplos, não encontrámos uma única família que se parecesse com a nossa.

Será que as pessoas de cor não viajavam, ou será que não eram incluídas nas coberturas de viagens? Era um pouco de ambos.


Nas últimas semanas, a adoção pelo público em geral do movimento Black Lives Matter colocou os problemas em torno da inclusão racial no centro das atenções, e o setor de viagens não foi poupado. Grupos como a Black Travel Alliance (BTA) foram criados para desafiar as organizações de viagens a partilharem os seus dados de diversidade e a aplicarem políticas para tornar o mundo das viagens mais inclusivo.

“A BTA foi criada para oferecer suporte aos negros criadores de conteúdos de todo o mundo e aumentar a sua representação no setor de viagens”, diz Martinique Lewis, consultora de diversidade em viagens e fundadora da BTA. “Estamos comprometidos em elevar, educar e fornecer os recursos necessários para as pessoas que se parecem connosco.”

Esquerda: Ernest White II é produtor e apresentador da série documental de viagens Fly Brother with Ernest White II.
Direita: Shivya Nath é viajante sustentável e autora do livro de memórias de viagens The Shooting Star.

Fotografia de ERNEST WHITE II (ESQUERDA) E SHIVYA NATH (DIREITA)

Capacitar vozes diferentes
Ernest White II, um dos poucos afro-americanos a apresentar um programa de viagens nos EUA, diz que “visibilidade é capacitação”. Ele usa o seu programa Fly Brother, que é transmitido nas estações da PBS, como “uma via catalisadora de transformação” no setor de viagens.

“O meu programa não é um programa para negros, é um programa humano que tem um apresentador gay negro”, diz White. “E o que isso faz é mostrar às pessoas que todos nós temos um lugar neste mundo. Nós convidamos intencionalmente amigos meus, pessoas honestas de boa fé, que representam o espectro da humanidade.”

Para Shivya Nath, autora do livro de memórias de viagens The Shooting Star, a representação visual é importante porque permite às pessoas alargarem a noção que têm da imagem de um viajante.

“Enquanto viajante de cor, não me encaixo nos moldes de alguém que explora o mundo”, diz Nath, que cresceu na Índia. “Uma pessoa branca pode ser exploradora, ou vegan, pode ser uma mulher que viaja sozinha, uma entusiasta da natureza, uma pessoa que procura cultura. Mas uma pessoa de cor é primeiro uma pessoa de cor.”

Nath não deixou que as expectativas limitadas de outras pessoas a impedissem de passar quase sete anos de mochila às costas, ou de explorar espaços como o Irão e a Arménia sozinha.

“Eu vejo-me como uma cidadã global – capaz de moldar a minha própria perspetiva do mundo, pouco influenciada por aqueles que o conheceram antes de mim.”

Depois de trabalhar com a Teach for America e de passar 15 meses a viajar pelo mundo, Amanda Machado escreve e organiza debates sobre o cruzamento de raças, viagens e género.

Fotografia de Amanda Machado

Representação necessária
A ausência de diversidade nas viagens é particularmente surpreendente, sobretudo porque as estatísticas dos últimos anos mostram que os viajantes de cor são clientes de destaque quando se trata de despesas com lazer. Os viajantes hispânicos dos EUA gastam mais de 56 mil milhões de dólares em viagens anualmente. Os viajantes afro-americanos gastam mais de 60 mil milhões de dólares em todo o mundo. Os viajantes asiático-americanos têm um poder de compra projetado em 1.3 biliões de dólares em todo o mundo até 2022.

Uma sondagem feita pela Accenture em 2019 – sobre as iniciativas de diversidade e inclusão no setor de viagens – constatou que 74% dos viajantes têm interesse em saber se uma empresa de viagens está a oferecer produtos e serviços direcionados a diversos segmentos.

Amanda E. Machado, escritora que se concentra nas interseções entre raça, género, viagens e atividades ao ar livre, diz que, para muitas pessoas de cor, é preciso um esforço hercúleo para começar a viajar

“Com a forma como o sistema está estruturado nos Estados Unidos, muitas pessoas de cor acabam infelizmente por ficar presas no reino de ‘como é que sobrevivo ao sistema?’”, diz Amanda. “Isto não nos dá muita margem de manobra para reservarmos algum tempo para explorar e nos aventurarmos, para cometermos erros e nos perdermos.”

Parte da razão pela qual não há diversidade e histórias de comunidades de cor deve-se a quem conta as histórias.

“Acho curioso que nas viagens, que por definição são a coisa mais diversa que alguém pode fazer, ainda estamos tão homogeneizados em relação a quem conta as histórias”, diz Sarah Greaves-Gabbadon, escritora e apresentadora de viagens. Sarah, especialista em viagens nas Caraíbas, diz que entre as dezenas de jornalistas que conhece, apenas cerca de um quarto são escritores negros de ascendência caribenha.

“Em 2020, ainda olhamos para as Caraíbas através de um ponto de vista branco” diz Sarah, realçando que isto é particularmente problemático para os países com raízes na história do colonialismo. “Isto não quer dizer que não há lugar para um ponto de vista branco, mas devemos ouvir todas as vozes.”

Martinique Lewis refere que há pouquíssimos jornalistas negros de viagens com cargos em publicações de viagens e que os influenciadores negros, assim como os negros noutras indústrias, ganham menos do que os seus colegas brancos. As políticas das publicações enraizadas no sistema, como as do The New York Times, que exigem que os escritores de viagens financiem as suas próprias viagens, mas que não pagam salários que consigam suportar esses custos, também desempenham um papel nos pontos de vista que são partilhados, diz Sarah Greaves-Gabbadon.

“Nunca ouvimos a minha voz ou as vozes de muitos outros escritores negros talentosos no The New York Times por esta razão.”

Esquerda: John Graves criou a 52/52 Adventures, uma comunidade de aventura online, para inspirar e incentivar as pessoas a explorarem o mundo todos os dias.
Direita: Oriana Koren, membro-fundadora da Authority Collective, documenta o mundo e fomenta a inclusão de pessoas de cor na comunidade fotográfica.

Fotografia de JOHN GRAVES (ESQUERDA) E LAUREN CREW (DIREITA)

Criar um espaço seguro
Isto também significa que as histórias se concentram geralmente em diversos viajantes como um monólito, não aprofundando os atributos e interesses únicos dos viajantes dentro de uma raça.

John Graves criou o grupo online 52/52 Adventures como uma ferramenta de auto-motivação para o seu amor pela vida ativa ao ar livre. Este psicólogo educacional de 56 anos – que dirige ultramaratonas e maratonas em 37 países, 47 estados e 6 continentes – diz que raramente vê outra pessoa negra na linha de partida. Até aos pedidos mais recentes para uma cobertura mais diversificada, John já tinha aceite que provavelmente era uma espécie de unicórnio.

“Eu tenho observado o aparecimento de cada vez mais tipos de grupos diversificados, como o Black Girls Hiking e o Outdoor Afro, e outros”, diz John. “Eles falavam sobre a falta de diversidade nas atividades ao ar livre.”

Mas para Sarah Greaves-Gabbadon, a ausência de imagens inclusivas pode ser um obstáculo para as pessoas que não se veem representadas.

“Seria muito bom se as marcas reconhecessem que o público negro não é exclusivamente jovem e/ou urbano”, diz Sarah, de 53 anos, cujas viagens também incluem eventos de corrida. “As mulheres ‘perenes’ como eu são ativas, enérgicas e têm os meios e a motivação para viajar.”

Enquanto negra, queer e pessoa não-binária, a etnógrafa Oriana Koren coloca-se em situações onde espera passar despercebida, mas é geralmente abordada, ameaçada e impedida de entrar em espaços que os seus colegas brancos conseguem aceder sem serem interpelados.

“Onde quer que eu vá no mundo, há ideias muito difíceis sobre os negros que eu tenho de combater. Eu não consigo ter espaço para me concentrar no meu trabalho, pensar apenas sobre isso e estar apenas presente.”

Oriana Koren tomou a decisão de criar o seu próprio espaço na indústria de viagens, fotografando maioritariamente pessoas de cor pelo mundo inteiro.

“Eu não fotografo propositadamente pessoas brancas onde quer que vá”, diz Koren, “porque todas as pessoas pensam que os turistas, os que exploram o mundo, os que são aventureiros... são brancos, e eu não queria contribuir para essa mitologia.”

Quando Nailah Blades Wylie foi viver para o Utah, ela não se sentiu imediatamente bem-vinda enquanto explorava ao ar livre.

Esquerda: A escritora Heather Greenwood Davis com a sua família na Route 66.
Direita: Nailah Blades Wylie começou o Color Outside como um local seguro para as mulheres de cor se unirem e explorarem a natureza.

Fotografia de HEATHER GREENWOOD DAVIS (ESQUERDA) E NAILAH BLADES WYLIE (DIREITA)

“É óbvio que a natureza é para todos”, diz Nailah, “mas a forma como o mundo ao ar livre tem sido comercializado não é para todos. Parece um clube muito exclusivo. Tenho a certeza que, quando as pessoas pensam em ‘ar livre’, imaginam um homem branco.”

As próprias experiências de Blades Wylie com o racismo e com o preconceito sobre as atividades ao ar livre (incluindo a desconfiança de um polícia em relação ao facto de a sua família fazer caminhadas com calçado para a neve) fizeram-na criar a Color Outside. Esta organização oferece retiros para mulheres de cor, fornecendo um grupo seguro para as mulheres participarem em aventuras ao ar livre. Este tipo de organização é particularmente importante, diz Machado, porque algumas comunidades têm sido histórica ou culturalmente excluídas destes espaços através de barreiras sistémicas.

A escassez de nadadores negros na Califórnia pode ser atribuída a uma história de piscinas e praias segregadas que tornaram a natação insegura para estas comunidades. A combinação entre segregação, o abandono dos brancos das piscinas urbanas para frequentarem clubes particulares (resultando na pouca importância dada à manutenção das piscinas nas cidades) e a instalação posterior de zonas aquáticas recreativas nas cidades, em vez de piscinas com qualquer profundidade para nadar, tiveram um papel importante no facto de poucos negros terem aprendido a nadar.

A falta de caminhantes de cor nos trilhos do Oregon pode ser parcialmente atribuída às leis fundadoras do estado, que mantiveram diversas populações afastadas – a linguagem discriminatória só foi completamente removida da Constituição do Oregon em 2001 – e a uma história de linchamento na floresta e outros atos de violência contra pessoas de cor nos trilhos isolados. O atual plano de cinco anos do Departamento de Parques e Recreação do Oregon diz que, embora os negros representem 2,2% da população do Oregon, representam apenas 0,9% dos visitantes diários. Os latino-americanos (13% da população) representam apenas 6% dos visitantes diários. Por outro lado, os brancos, que representam 76% da população do Oregon, representam 88% dos visitantes diários nos espaços ao ar livre deste estado.

“Sinceramente, acho que os inúmeros incidentes de crimes de ódio, assédio e violência nestes espaços fazem com que os resquícios desta exclusão histórica explícita ainda pareçam estar muito presentes hoje em dia”, diz Machado.

Para Blades Wylie, encontrar uma ligação com outros viajantes de cor e entusiastas de atividades ao ar livre tem sido fortalecedora.

“Houve forças que nos disseram, abertamente ou não, que não pertencíamos aqui, mas pertencemos”, diz Blades Wylie. “Merecemos poder ocupar estes espaços desta forma.”
 

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no site nationalgeographic.com.

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